Die Physik des Freak

(Foto von Robert Beck / Sports Illustrated / Getty Images)Sie nennen ihn den Freak. Jeder Major League Baseballspieler mit schulterlangen Haaren und dem Körperbau eines Indie-Band-Bassisten (ganz zu schweigen von einer Verhaftung wegen Pot-Besitzes) verdient diesen Spitznamen. Aber der San Francisco Giants-Star Tim Lincecum, der heute Abend mit dem Eröffnungsspiel der World Series beginnen wird, verdiente sich seinen Spitznamen auf die harte Tour: für sein fast unbeschreibliches Zeug.

Wie gut ist Lincecum? Am Eröffnungstag der NL-Playoffs Anfang dieses Monats war Roy Halladay aus Philadelphia mit insgesamt 8 Ausscheidungsspielen der zweite No-Hitter in der Nachsaison-Geschichte. Am selben Tag warf Lincecum ein Shutout mit zwei Treffern und 14 Strikeouts. Braves Hitter schwangen und verfehlten 31 Mal, oder 26 Prozent, einen umwerfenden Treffer. Die meisten Baseball-Experten glauben, dass Lincecum ein noch dominierenderes Spiel hatte als Halladay. (Das ist mehr als das Doppelte der Rate, mit der der Tabellenführer in dieser Saison Fehlschläge verursacht hat.)

Und das trotz einer Figur, die eher für einen Fledermausjungen geeignet ist. Die Giants nennen ihn 5'11 und 170, aber diese Dimensionen scheinen großzügig. Der Freak ist wahrscheinlich der kleinste Krug in den großen Ligen.

Aber was macht diesen kleinen, mageren, unscheinbaren Kerl vielleicht zum unbeschreiblichsten Pitcher im Baseball? Zunächst wirft er den Ball auf einzigartige Weise. Pitching Coaches werden ihren Anklägern befehlen, "mit deinem Körper zu werfen, nicht mit deinem Arm". Lincecum bringt das auf die Spitze.

"Die Fähigkeit, einen 95 Meilen pro Stunde schnellen Ball zu werfen, hat mehr mit der richtigen Mechanik als mit der Größe zu tun", sagt Alan Nathan, emeritierter Professor für Physik an der Universität von Illinois. "Es beginnt mit den Beinen und arbeitet sich in einer kinetischen Kette nach oben, wobei Energie von großen Muskeln auf kleinere übertragen wird. Es ist, als würde man eine Peitsche schlagen."

Das offensichtlichste Merkmal von Lincecums Bewegung ist sein außergewöhnlich langer Schritt in Richtung Home Plate. Die meisten Krüge, die ungefähr zwei Meter groß sind, machen einen Schritt, der ungefähr zwei Meter lang ist. Lincecums ist über sieben Fuß lang. Ein langer Schritt ist vorteilhaft, da er die Kraft maximiert, die ein Pitcher erzeugen kann. Es kann aber auch problematisch sein, weil eine Nickbewegung nicht synchronisiert werden kann, da sich der Oberkörper des Werfers schneller bewegt als sein Unterkörper.

Was zu einem weniger offensichtlichen Prüfstein von Lincecums Bewegung führt. Er ist bemerkenswert flexibel in seinem Oberkörper. Kurz bevor er den Ball freigibt, haben sich Lincecums Hüften bereits dem Schlagmann zugewandt. Seine Gürtelschnalle ist auf die Fußplatte gerichtet, während seine Schultern immer noch dem dritten Baseman zugewandt sind. Diese Flexibilität, die an Schlangenmenschen erinnert, ermöglicht es Lincecum, mehr Kraft aus seinem Unterkörper herauszuholen als mit jedem anderen Pitcher.

"Er ist der lebende Beweis dafür, dass es bei allem Gerede über die richtige Mechanik keine einheitliche Lösung für das Werfen eines Baseballs gibt", sagt Steven Goldman, Redakteur bei Baseball Prospectus.

Ebenso wichtig ist Lincecum ein wahrer Meister der Tarnung. Pitch FX-Daten, die vom Major League Baseball zusammengestellt wurden, zeigen, dass der zweifache Cy Young Award-Gewinner für alle seine Pitch genau den gleichen Release-Punkt verwendet - seinen Fastball, seine Knie-Knick-Kurve, seine verheerende Veränderung und seinen neu belebten Slider. Dies bedeutet, dass der Schläger warten muss, bis sich der Ball zu bewegen beginnt, um das Spielfeld zu identifizieren. Wie die Braves in diesem Playoff-Spiel bewiesen haben, kann das fast unmöglich sein.

Lincecums Tonhöhenauswahl ist ebenfalls höchst unorthodox. Teilweise als Reaktion auf einen Einbruch in der Zwischensaison änderte Lincecum diesen Ansatz dramatisch. Er warf seinen herkömmlichen Vier-Naht-Fastball nur 39 Prozent der Zeit, während die meisten Qualitätsstarter bis zu 60 Prozent der Zeit mit dem Fastball fahren. Stattdessen hat Lincecum einen neuen Fastball mit zwei Nähten entwickelt, der 60 Prozent mehr Bewegung aufweist - 8,6 Zoll gegenüber 5,3 Zoll - als der Fastball eines durchschnittlichen Pitchers. Nicht schlecht für einen Pitch, den er vor einem Jahr gelernt hat.

"Früher im Jahr hatten die Leute Angst, dass Lincecum an Geschwindigkeit verliert", sagt Goldman. "Aber er verlässt sich nicht mehr nur auf seinen Fastball. Er wird mehr ein Pitcher und weniger ein Werfer, und auf lange Sicht ist das eine positive Sache."

Während die massive Bewegung auf allen Lincecum-Stellplätzen dank der Centerfield-TV-Kamera im Fernsehen zu sehen ist, kann seine Geheimwaffe die Art und Weise sein, wie er das Timing eines Schlagers stört. Er verlässt sich immer mehr auf seine täuschende Veränderung und wirft sie 21 Prozent der Zeit. Die Änderung sieht fast genauso aus und funktioniert genauso wie Fastball - basierend auf den Bewegungsgraphen von Pitch FX -, aber sie bewegt sich nur um 78 Meilen pro Stunde im Vergleich zu seiner Heizung, die durchschnittlich 91 Meilen pro Stunde und 98 Meilen pro Stunde erreichen kann baseball-35 läuft laut FanGraphs.com überdurchschnittlich gut. Und während das nur ein bisschen auf 16,9 Runs gefallen ist (teilweise aufgrund eines Einbruchs im August), ist der Wechsel immer noch sein bester Pitch, eine der tödlichsten Waffen des Spiels und eine Hürde, die Texas-Spieler überwinden müssen.

"Selbst der beste Fastball ist schlagbar", sagt Goldman. "Aber eine große Veränderung ist eine Sache von Schönheit für immer."

Schau das Video: "Der Physikums-Song" by MedFreak (Juni 2019).