Wie Sam Phillips den Sound von Rock and Roll erfand

Wenn Rock'n'Roll eine Religion ist, dann ist Sun Studio einer der heiligsten Tempel. Die Wände dieses Garage-gedrehten Aufnahmestudios in Memphis klingen nach den Echos der Vergangenheit. Hier wurde Elvis König, Cash ging die Linie entlang und Perkins zog seine blauen Wildlederschuhe an. Hier begannen Roy Orbison, B. B. King, Ike Turner und Jerry Lee Lewis. Hier wurde Rock and Roll geboren.

Hinter jedem Gitarrenriff, Trommelschlag und jeder lyrischen Andeutung steckte der Mann im Kontrollraum, der alles konstruiert hatte. Sam Phillips half dabei, arme Jungen, Söhne von Teilpächtern und ehemalige Soldaten in Legenden, Ikonen und Superstars zu verwandeln. "Er hat immer versucht, den Sound zu erfinden", sagt Sams Sohn Jerry Phillips. "Er hatte das Gefühl, das Studio sei sein Labor."

Etwas anderes machen

Sam Phillips 'Anfänge waren ungefähr so ​​unklar wie die der vielen Künstler, mit denen er zusammengearbeitet hatte. Phillips wurde 1923 in einem kleinen Bauernhaus in Florenz, Alabama, als Sohn eines Landwirts geboren. Musik war schon in jungen Jahren ein Teil von Sams Leben, von den Tänzen auf dem Stadtplatz über das Banjo am Sommerabend bis zu den spirituellen Hymnen, die von den Getreidefeldern kamen. Er spielte Sousaphon, Posaune und Schlagzeug in der High School und leitete die 72-köpfige Blaskapelle seiner Schule. Trotz dieser Liebe zur Musik dachte Sam, er sei für etwas anderes bestimmt. Phillips erklärte 2001 in einem Salon-Interview: "Als ich aufwuchs, wollte ich Strafverteidiger werden, weil ich so viele Menschen, vor allem Schwarze, auf der Schiene gesehen habe."

Dieser Boxenstopp war das einflussreichste Ereignis im Leben des Jungen.

Dann, im Jahr 1939, machte die Familie Phillips einen Ausflug zum Baptistenpastor George W. Truett in Dallas. Unterwegs hielten sie in Memphis an. Laut dem Buch von Peter Guralnick von 2015 Sam Phillips: Der Mann, der Rock'n'Roll erfunden hatDieser Boxenstopp war das einflussreichste Ereignis im Leben des Jungen. Als er mitten in der Nacht im strömenden Regen ankam, stellte Phillips fest, dass die Straßen voller Menschen, Aufregung und Musik waren. Sechs Jahre später, immer noch in die Stadt gezogen, zog Phillips nach Memphis, um beim Radiosender WREC, der vom berühmten Peabody Hotel aus sendete, als Discjockey und Ingenieur zu arbeiten.

Außenansicht des Memphis Recording Service, 706 Union Avenue, Herbst 1954. Mit freundlicher Genehmigung von Sam Phillips Recording Service, © Hi-Lo Music

Diese umgebaute Autowerkstatt war zumindest anfangs kein idealer Rahmen für ein Tonstudio. Phillips riss das Blechdach heraus und legte Schallplatten auf, hatte aber dennoch Probleme, den Klang gleichmäßig zu machen. Laut Guralnick ging Phillips einen Zentimeter nach dem anderen im Raum auf und ab und klatschte, um den genauen Nachhall und das Echo jedes einzelnen Punktes in seinem Studio herauszufinden. Laut Weber bleibt der Raum bis heute ein Rätsel: "Der Klang ändert sich, je nachdem, wo Sie Instrumente platzieren ... auch wenn Sie sie nur wenige Meter bewegen."

Darüber hinaus war der größte Teil der damals verfügbaren Technologie für die Aufzeichnung von rauhen Live-Performances konzipiert, nicht für die subtile Kunst, Studio-Sessions festzuhalten. Als ehemaliger Funkingenieur war Phillips mit allem vertraut, hatte jedoch nicht vor, das Gerät für seine ursprüngliche Absicht zu verwenden. Er stellte eine technische Sammlung zusammen, zu der ein Presto-Drehmaschinenrecorder, eine Reihe von "Cola-Bottle" -Altecs, mehrere RCA-77 D-Sendemikrofone, einige Shure 55 und eine umgebaute RCA-Radiokonsole aus den späten 1930er Jahren gehörten. Dann konnte er endlich an die Arbeit gehen.

Bei Memphis Recording Service lief es im ersten Jahr nur langsam. Phillips begrüßte alle Genres - von Bluegrass über Western bis hin zu seiner persönlichen Liebe, dem Blues -, aber es war schwierig, einen stetigen Kundenstrom aufrechtzuerhalten. Dennoch war Phillips am glücklichsten, als Künstler direkt aus der Beale Street kamen, um aufzunehmen. "Seine ganze Motivation war es, Musik aufzunehmen, bevor sie entkommen ist", erinnert sich Sams Sohn Jerry. "Er wollte (den Sound) in seiner Umgebung, als würden sie ihn zu Hause oder in der Beale Street spielen." Wenn Sie dies berücksichtigen, hören Sie bei diesen Aufnahmen eine raue, natürliche Qualität. In Jimmy DeBerrys "Time Made a Change" hört man zum Beispiel ein Telefon im Hintergrund klingeln. Trotz des Drängens des Künstlers, es dem Meister abzunehmen, ließ Phillips es in.

"Seine ganze Motivation war es, Musik aufzunehmen, bevor sie entkommen ist."

Die glorreichen Jahre

Um diese Zeit kam ein Beale Street-Stammgast mit Babygesicht ins Studio. Sein Name war Riley King, aber jeder nannte ihn den "Beale Street Blues Boy", einen Namen, der sich später auf "B. B. King" zusammensetzte. Mit Singles wie "Mistreated Woman" und "She's Dynamite" wurde King einer der ersten erfolgreichen Künstler von Phillips und alles andere als der letzte.

Sam an der Tafel. Mit freundlicher Genehmigung von Sam Phillips Recording Service, © Hi-Lo Music

Anfang 1951 empfahl King Phillips 'Dienste der in Mississippi ansässigen Band "Kings of Rhythm" unter der Leitung des Teenagers Ike Turner. In ihrer Eile, bei einem Ausflug nach Memphis einen unglücklichen platten Reifen zu reparieren, fiel einer ihrer Verstärker aus dem Kofferraum auf den Bürgersteig. Als Gitarrist Willie Kizart in Phillips 'Studio ankam, steckte er den Verstärker an und bekam ein schreckliches, verschwommenes, verzerrtes Geräusch. Der Lautsprecherkegel des Vakuumröhrenverstärkers schien im Herbst gebrochen zu sein, oder er wurde möglicherweise während eines Regensturms beschädigt, der die Band auf dem Weg ins Studio befiel. Wie dem auch sei, der Amp wurde angeschossen und die Gruppe befürchtete niedergeschlagen, dass die Aufnahme eines Songs schon vor dem Start zu Ende war.

Phillips hatte jedoch eine andere Idee. Er rannte zum Diner nebenan, griff nach Papier - die Legende unterscheidet sich darin, ob es sich um braunes Papier oder eine Tageszeitung handelte - und stopfte es in den Verstärker, um ihm einen neuen, einzigartigen Klang zu verleihen, einen gedämpften Saxophon-ähnlichen Bass. Für Phillips war dies nicht nur eine schnelle Lösung, sondern tatsächlich etwas Besseres: etwas anders. Wenn Sie das Lied "Rocket 88" hören, das als erstes von Rock'n'Roll gepriesen wird, werden Sie genau das hören, was er geschaffen hat. Ein Sound, der dazu beitrug, ein Genre ins Leben zu rufen.

Phillips ging im Raum auf und ab und klatschte, um den genauen Nachhall und das Echo aller Stellen in seinem Studio herauszufinden.

"Anstatt zu versuchen, dieses Geräusch zu verbergen", sagt Jerry Phillips, "hat er es in den Vordergrund gerückt." Während dies nicht die erste Instanz von Fuzz oder Verzerrung in einem Song gewesen sein mag, war es das erste kommerziell erfolgreiche Lied mit dieser bald ikonischen Manipulation des Klangs, die Songs von The Kinks '"You" definieren sollte Habe mich wirklich dazu gebracht, "zu den Rolling Stones" (ich kann nicht nein bekommen) zufrieden zu sein "zu den Beastie Boys" Sabotage ".

Im Februar 1952 gründete Phillips sein eigenes Plattenlabel Sun Records und änderte seinen Studionamen entsprechend. Es war nur ein Jahr später, als ein damals unbekannter Teenager aus Mississippi durch die Türen von Sun Studio trat. Elvis Presley, kaum achtzehn Jahre alt, wollte vier Dollar für ein oder zwei Lieder für seine Mutter bezahlen. Sam Phillips hat ihn aufgenommen. "Sam und Elvis waren verwandte Geister, weil Elvis auf allen Platten war, die mein Vater aufgenommen hat", erinnert sich Jerry Phillips, "B. B. King, Howlin 'Wolf, Roscoe Gordon, Ike Turner ... Elvis hat all das gehört."

Elvis Aaron Presley, kaum achtzehn Jahre alt, wollte vier Dollar für ein oder zwei Lieder für seine Mutter bezahlen.

Die Tracks, die Elvis in den Jahren 1954 und 1955 im Sun Studio aufgenommen hat, haben eine mythische Qualität, zum Teil aufgrund der historischen Bedeutung, zum Teil, weil Sie die Größe des Albums hören können, wenn Sie genau hinhören. Phillips verstand, dass er, um das Talent des angehenden Superstars herauszustellen, ihn mit großartigen Musikern wie Bill Black am Bass und Scotty Moore an der Gitarre umgeben musste, aber auch zuließ, dass die Aufnahme roh war, um das atemberaubende Geschenk des Sängers zu präsentieren. Bei den meisten dieser Aufnahmen hat Phillips lediglich die Mikrofone bewegt und die Aufnahme gedrückt. Bis 1955 war Elvis bei RCA und wollte, dass Phillips mitkam, aber Phillips blieb auf seinem eigenen Label und wollte sich nicht in den Prozess einmischen, den er perfektionierte.

In den nächsten zwei Jahren war Sun Studio weiterhin das Labor von Sam Phillips. Während er die Karrieren von Jerry Lee Lewis, Howlin 'Wolf, Carl Perkins, Roy Orbison und Johnny Cash mitgestaltete, blieb er das verrückte Genie des Klangs. 1954 erwarb Phillips zwei hochmoderne Ampex 350-Kassettenrekorder und begann, mit dem so genannten Slapback-Echo-Delay herumzuspielen. Dieses Echo entsteht, wenn Sie auf den Aufnahmekopf eines Bandgeräts aufnehmen und gleichzeitig die Wiedergabe aufzeichnen (normalerweise der Gesang), auf dem gespielt wird Ein weiterer Maschine. Der tatsächliche physische Abstand zwischen den Köpfen der Maschinen sorgt für eine hörbare Verzögerung und ein Echo, ein einzigartiger und ikonischer Klang, der am besten auf Titeln wie Elvis '"Blue Moon of Kentucky" zu hören ist. Es wurde bald zu einem der wichtigsten Tricks von Phillips und einer, von dem nur wenige wussten, wie man es richtig macht.

1956 wollte Elvis das Slapback-Echo für seine erste RCA-Single "Heartbreak Hotel" verwenden. Also rief RCA Phillips an, aber er weigerte sich hartnäckig, die Technik zu erklären. RCA versuchte verzweifelt, den Sound zu imitieren und nahm Elvis stattdessen in einem Flur auf. Es gibt sicherlich ein Echo auf der Aufnahme, aber nicht annähernd das, was Phillips getan hat. Es war eine Gaffe, die Phillips 'Stil nicht nur als einzigartig und vital festigte, sondern auch unmöglich zu kopieren war.

Das Vermächtnis

Phillips 'Soundhacks sind auf unzähligen Songs aus dem letzten halben Jahrhundert der Popmusik zu hören. Er benutzte das Büro seiner Sekretärin als Echokammer und kreierte einen provisorischen Sound, den die Doors in "LA Woman" imitierten. Bei der Aufnahme von "Blue Suede Shoes" mit Carl Perkins legte Phillips Pappkartons über die Verstärker, drehte sie zur Wand und mikrofonierte die Verstärker von hinten, was zu einem wunderbaren, rasselnden, gedämpften Klang führte. Er hat oft einen Song aufgenommen und ihn live mit der festen Überzeugung gemischt, dass Energie und Aufregung wichtiger sind als Perfektion. Und seine Intuition war richtig. Trotz des Rückschlags der Künstler waren die berühmten Master-Releases von Elvis '"That's All Right" und "Midnight Train" sowie Perkins' "Blue Suede Shoes" alle von der ersten Einstellung an. "Er war nur ein Teil der Band, wie die Band war", sagt Jerry Phillips, "die Dinge, die er hinter dem Brett tat, die Bewegungen, die er mit den Schiebereglern machte ... er spielte das Brett tatsächlich als Instrument."

Eine Steuerkarte von Sun. Mit freundlicher Genehmigung von Sam Phillips Recording Service, © Hi-Lo Music

Heute betreiben Jerry Phillips, sein Bruder Knox, seine Tochter Halley und sein Cousin Judd noch die Sam Phillips Recording Services in Familienbesitz. Auch 60 Jahre später widmen sich beide Studios immer noch den Innovationen von Phillips, die auch nach seinem Tod im Juli 2003 noch lange Bestand haben werden. Jerry Phillips meint, wenn sein Vater heute noch am Leben wäre, hätte er moderne Technologien wie Pro Tools geliebt, aber auch bedeutet, Musik zu verbessern, niemals zu erschaffen. Damit jedes Lied sich selbst am ähnlichsten klingt, anstatt dass jedes Lied perfekt gleich klingt.

Schließlich tun Sie gar nichts, wenn Sie nichts anderes tun.

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