Was uns die Schlachten der Vergangenheit über den neuen Luftkrieg um Syrien erzählen

Wem gehört der Himmel über einem modernen Schlachtfeld? Nach dem ersten Luftkampf seit 17 Jahren - eine US-amerikanische F / A-18, die eine syrische Su-22 abschießt - ist es an der Zeit, den Zustand der Luftüberlegenheit zwischen russischer und amerikanischer Hardware und Doktrin zu bewerten. Der Siegespreis ist nichts weniger als die Fähigkeit, den Nahen Osten zu gestalten.

Wer ungestraft mit seinen Kampfflugzeugen operieren kann, genießt entscheidende Vorteile, darunter die Unterstützung von Bodentruppen aus der Luft, die Sicherung der Versorgungsleitungen und die Echtzeitaufklärung feindlicher Truppen und Flugzeuge. Wer das nicht kann, verliert mehr als nur das Gesicht. Sie geraten in der Geopolitik des 21. Jahrhunderts in den Hintergrund.

Die strategische Situation in Syrien ähnelt vielen Konflikten im Kalten Krieg, in denen ein Stellvertreter, der von der syrischen Regierung hergestellte Ausrüstung einsetzt, sich gegen US-Piloten zur Unterstützung einer Fraktion vor Ort (syrische Rebellen) stellt. Diesmal ist die Hardware anders. Wenn wir uns aber das letzte Mal ansehen, als die US-amerikanischen und russischen Kampfflugzeuge zwischen 1995 und 1999 über den Himmeln Europas zusammenstießen, können wir ein Gefühl dafür bekommen, was sich geändert hat. Es gibt ungetestete neue Technologien, die bestimmen können, wer gewinnt, wenn diese hässliche Situation noch hässlicher wird.

Zurück in die 90er

Es war der erste Tag. Als die NATO und Jugoslawien die Feindseligkeiten erneuerten, stürmte eine zweigleisige Streitmacht von US-Stealth-Flugzeugen nach einem Hagel von Langstreckenraketen in den nationalen Luftraum Jugoslawiens. Mehr als ein Dutzend Kämpfer eskortierten sie. Die alliierten Kampfflugzeuge sahen zwischen ihrem eigenen Radar und den nahe gelegenen AWACS-Luftwarn- und Kontrollflugzeugen der NATO den Luftraum. Als russische MiG-29 abhoben, wussten sie es.

F-15Cs der 493d Expeditionary Fighter Squadron fingen die MiGs ab und gingen auf beide Angriffsherde zu. Ein Air Force Magazine Artikel aus dem Jahr 2004 erzählt die Geschichte von Capt. Michael Shower. Shower hat zwei AIM-120 abgefeuert (AIM steht für Air Intercept Missile). Die MiG-29 begann sich ihm und den nahe gelegenen F-117 zu nähern. Der Adrenalinschub ließ Shower nicht locker. "Ich hätte nicht gedacht, dass ich mich umdrehen und davonlaufen könnte", sagte er später gegenüber der Nellis-Basiszeitung. "Sie haben eine MiG-29 in der Gegend im Einsatz, und es besteht die Möglichkeit, dass er Glück hat und eine Tarnung findet."

Die United States Air Force benutzt AIMs, um Dinge außerhalb der Sichtlinie zu treffen. Dies sind "Feuer und Vergessen" -Waffen mit Radarsuchenden in ihren Nasenkegeln. Also behielt Shower seinen Verstand und löste eine dritte AIM-120-Rakete, die auf die MiG-29 zusteuerte. Das Radar der Rakete ermittelte, wann sich das feindliche Flugzeug im Explosionsradius seines Splittergefechtskopfes befand. Die Luftwaffe und die Marine rüsten den AIM-120 ständig auf, und diese Version (C-6) hatte eine verbesserte Sicherung. Es detonierte und pfefferte die MiG-29 mit Fragmenten. Insgesamt hat die NATO in den ersten drei Tagen des Konflikts fünf jugoslawische Kämpfer abgeschossen, ohne dass dabei verbündete Flugzeuge verloren gingen. Jeder dieser Kills wurde von einem AIM-120 ausgeführt.

Das war damals. Eine ähnliche Konfrontation könnte heute anders aussehen.

Erstens verbessert sich der AIM-120 immer noch. Es hat den gleichen Raketenmotor und Körper, aber es ist schlauer. Die Rakete verfügt über ein neues GPS-System, mit dem sie einen effizienten Flugweg auswählen kann. Es verfügt über eine Datenverbindung, die den Flugkörper auf größere Entfernungen lenkt und den Flug in Echtzeit anhand der Informationen vom Radar und den Sensoren des Flugzeugs anpasst. Sobald es nahe genug ist, kann das eigene Radar des Flugkörpers es nach Hause leiten.

Außerdem ist der AIM-120 allgegenwärtig, und so können Sie garantieren, dass die Russen nach Wegen gesucht haben, ihn zu besiegen. (Wie Popular Mechanics seit einiger Zeit feststellt, endete der Kalte Krieg für Flugabwehrwaffen in Russland nie wirklich.) Das Handwerk der elektronischen Kriegsführung war nie wichtiger als auf dem heutigen Schlachtfeld. Die unsichtbare Verbindung zwischen dem AIM-120 und dem Jäger, der ihn abgefeuert hat, kann unterbrochen werden, wenn ein Feind dieselben Frequenzen mit weißem Rauschen überflutet. Aus größerer Entfernung könnte das Suchradar des AIM-120 von digitalen Empfängern gestört werden, die ein Signal erkennen, kopieren und in einem verwirrenden Durcheinander an die Quelle zurücksenden.

Syrische Kämpfer sind möglicherweise nicht in der Lage, solche Leistungen der elektronischen Kriegsführung zu erbringen, aber einige russische Kampfflugzeuge sind mit einer Störsenderausrüstung ausgestattet. Die SU-34, ein Jagdbomber, den Wladimir Putin in Syrien in die Luftwaffenstützpunkte geschickt hat, ist seit Ende 2016 mit ziemlich fortschrittlichen Khibiny-Jamming-Pods ausgestattet. Diese Wingtip-Add-Ons wurden speziell für die Bekämpfung von NATO-Langstreckenradargeräten und Suchern von US-Raketen entwickelt.

Im 21. Jahrhundert setzen die Vereinigten Staaten eine aktualisierte, aber alte Rakete in einer Umgebung ein, in der die elektronische Kriegsführung bestimmen könnte, wer gewinnt.

Die Luftkämpfer

Die F-15C ist wie über Jugoslawien immer noch ein Raubtier an der Spitze der Luft. Es hat die Kraft, Geschwindigkeit und Höhe zu gewinnen, beide Vorteile sind fast jeder Luftkampf. Es hat auch eine größere Reichweite als die F / A-18 Super Hornet und verfügt über ein größeres (also leistungsstärkeres) Radar. Aber aus größerer Entfernung können auch andere US-Kampfflugzeuge gute Kämpfe austragen. Ein SuperHornet hat zwar eine kurze Reichweite und eine geringe Größe, kann aber seine Nase (und seine Nahkampfwaffen) auf einen Cent drehen. Das ist ein gutes Flugzeug für einen Messerkampf.

Was ist mit dem F-22 Raptor, dem Tarnkappenjäger, der auf keinem Schlachtfeld seinesgleichen sucht? Es ist wahr, dass das Flugzeug ein tödlicher Kämpfer ist, aber es ist mit denselben AIM-120 für Langstreckenangriffe ausgerüstet, und nur sechs davon. So kann es ungesehen herumlungern und mit seinem leistungsstarken Radar Feinde aus großer Entfernung ausfindig machen. Der Raptor muss sich auf die Datenverbindung und das Radar des Raketensuchers verlassen, um seine Ziele zu treffen, genau die Dinge, die die Störsender besiegen sollen.

Die F-22 ist aus nächster Nähe sehr wendig und hartnäckig, hat aber auch Mängel. Das größte Problem ist das Fehlen von am Helm angebrachten Zielen. In den meisten modernen Kampfflugzeugen können Piloten zielen, indem sie ihren Kopf drehen und ein Head-up-Display im Helm haben, um einen Raketenschuss zu starten, insbesondere abseits der Mittellinie des Flugzeugs (in Winkeln von "hoch außerhalb der Mittelachse".), Die die Luftwaffe hat Ich habe seit einem Jahrzehnt versucht, dies in der Raptor zu verwirklichen, aber die Budgetkürzungen haben dem fortschrittlichsten Kämpfer der Welt einen groben Kampfstil im Nahkampf beschert. Die späteste Schätzung, wann diese Helme erscheinen würden, ist 2020.

Was Amerikas Luftgegner angeht, so ist der am Sonntag abgeschossene F / A-18-Fitter Su-22 nicht gerade ein moderner Kämpfer. Die syrische Luftwaffe benutzte sie, um Israel im Jom-Kippur-Krieg anzugreifen… 1973. Aber es gibt noch andere Kämpfer im Inventar. Dazu gehören Mig-23ML / MLD-Kämpfer und besorgniserregender Mig-29. Dann gibt es die russischen Kampfflugzeuge, die über Syrien operieren, die SU-34 und SU-25.

Sind die Russen und Syrer eine echte Bedrohung, wenn es um Hundekämpfe geht? Das kluge Geld ist nicht zuletzt aufgrund der intensiven Ausbildung der Piloten weiterhin auf den US- und NATO-Kampfflugzeugen fixiert. Die eigentliche Bedrohung sind jedoch keine Raketen anderer Flugzeuge. Um die Luft zu beherrschen, wird Russland seine mobilen Flugzeugkiller am Boden einsetzen. Es ist Zeit für Boden-Luft-Raketen.

Ground to Air

Seit Stalin die Alliierten mit schweren Bombern gegen Nazideutschland und Japan zuschauen sah, war Russland von Luftverteidigung besessen. In Bezug auf die Lage in Syrien warnte ein Stück in der Prawda, dem ehrwürdigen Organ der russischen Staatskommunikation, vor einer Bedrohung russischer Flugzeuge. "Sie sollten nicht einmal versuchen, russische Flugzeuge abzuschießen. Das wäre der Anfang vom Ende", heißt es in dem Artikel. "Sollte Washington angreifen, wird Moskau als erstes Land eine Flugverbotszone über Syrien verhängen."

Das russische Flugverbotsspiel war schon immer eine mobile AA-Batterie, die Flugzeuge und Marschflugkörper angreifen kann. Der Prawda-Artikel listet hilfreich die gruseligen Flugabwehrraketen auf, die sie in Syrien haben: die S-400 "mit einem Verteidigungsradius von bis zu 400 Kilometern", die S-300-Flugabwehrraketenbatterien und das niedrigere, aber immer noch wirksame Pantsir S1, Buk und Osa Systeme.

Ein echter Showdown zwischen diesen bodengestützten Flugabwehrsystemen und amerikanischer Hardware hat lange auf sich warten lassen. Die Ingenieure in Russland nach dem Kalten Krieg hauchten den UKW-Radaren, die es seit den 1970er-Jahren gibt, neues Leben ein, indem sie ihre Signale digitalisierten. Eine bessere Rechenleistung hat die Fähigkeit des Systems verbessert, kohärente Informationen aus einer Datenflut zu gewinnen. Schwache UKW-Radarrückgaben, die früher als zufälliges Hintergrundrauschen aufgefasst wurden, können jetzt erkannt und identifiziert werden.

Die S-300 gehört zu den größten Bedrohungen, und da sie in den Iran und in andere Länder exportiert wird, bereiten sie den Militärplanern die größten Sorgen. Es wurde in den 1970er Jahren entwickelt und stetig weiterentwickelt, um amerikanische Flugzeuge abzuschießen. Die S-300 wurde noch nie auf der ganzen Welt im Kampf abgefeuert, aber schon ihre Anwesenheit lässt die Luftwaffen-Angriffsplaner innehalten. Das System verwendet moderne Raketen, die nicht nur Flugzeuge verfolgen und zerstören können, sondern auch Kreuzfahrt- und ballistische Raketen vereiteln. Die S-300 haben eine beworbene Reichweite von 150 km.

Das System bietet mehr als nur ein einziges Fahrzeug, das Flugabwehrraketen abfeuert. So würde es funktionieren: Fernradar erkennt ein Ziel und liefert die Daten an ein Kommando- und Kontrollfahrzeug, in dem die Entscheidung getroffen wird, zu schießen. Die meisten S-300 werden in Schichten als Bataillon eingesetzt. Das bedeutet, dass sechs Trägerraketen zum Schießen bestellt werden können. Normalerweise wird derjenige mit der besten Position zum Abfangen feuern. Ein Radar mit kürzerer Reichweite, das an einem weiteren Fahrzeug angebracht ist (es wird als Einsatzradar bezeichnet), steuert die Rakete auf das Ziel zu und lenkt bis zu ein Dutzend Raketen auf sechs Ziele.

All diese Anhäufungen lassen uns große Fragen offen. Sind die russischen Flugabwehrraketen so tödlich wie angekündigt? Hat sich die elektronische Kriegsführung und das Hacken in den USA so weit entwickelt, dass Schwachstellen in diesen Systemen ausgenutzt werden? Funktioniert die US-Tarnung wie beabsichtigt oder gibt es Möglichkeiten, auch diese Kampfflugzeuge zu entdecken und zu erschießen?

Wir könnten die Antworten bekommen, wenn sich die Situation in Syrien zu einem regelrechten Krieg verschlechtert. Bisher wissen wir nur, dass beide Seiten ihre historischen Stärken ausspielen: Amerika mit seinen fortschrittlichen Flugzeugen und Russland mit seinen fortschrittlichen Boden-Luft-Raketen. Daran hat sich seit 1999 nicht viel geändert. Ein Bericht der Air Force Historical Research Agency aus dem Jahr 2009 zeigt, dass zwischen 1994 und 1999 zehn serbische und drei NATO-Flugzeuge abgeschossen wurden. "Jedes der zehn serbischen Flugzeuge schoss ab wurde durch Flugzeugfeuer zerstört und keines durch Bodenfeuer ", heißt es in der Zeitung. "Keines der drei abgeschossenen NATO-Flugzeuge ging durch Bodenbeschuss durch feindliches Flugzeugfeuer verloren."

Die Ausrüstung ändert sich, aber der Kampfstil bleibt gleich. Bis zum Beginn der Schießerei können wir uns nur durch die Behauptungen der Verteidigungsindustrie, die politische Haltung und die Brinkmanship-Spiele wühlen. Und dann setzen die Leute an der Front, die Radarstationen und Cockpits besetzen, ihr Leben auf die Antworten.