Thar She Drones: Sind die Meere bereit für Roboter?

Wenn die Idee unbemannter Flugzeuge, die Ziele von oben verfolgen, beunruhigend istStellen Sie sich vor, wie sich ein zukünftiger chinesischer oder iranischer U-Boot-Kapitän fühlen könnte, wenn er von einem Roboterschiff an der Oberfläche gejagt wird.

Das ist die Idee hinter dem unbemannten Schiff ACTUV (Anti-Submarine Warfare Continuous Trail) des Pentagon. Das von DARPA durchgeführte Programm erteilte der Firma SAIC den Auftrag zum Bau eines U-Boot-Jagdschiff-Prototyps. Beamte sagen, dass der Bau des 130-Fuß-Überwasserschiffs bald beginnen wird. ACTUV wird in der Lage sein, die Meere zu bereisen und leise dieselelektrische U-Boote ohne direkte menschliche Führung zu orten, eine Fähigkeit, die es an die Spitze der maritimen Robotertechnologie bringt. "Die Spezifikation soll uneingeschränkt autonom sein", sagt Gregory Vaughn, Chefingenieur von SAIC für das Projekt. "Das Wichtigste dabei ist, dass es sich selbst einsetzen lässt."

Wie bei Robotern an Land und in der Luft kann die Autonomie von Schiffsmaschinen deren Nützlichkeit vervielfachen. Schiffe ohne Menschen können länger auf See bleiben, weniger wiegen und schneller fahren. Autonome Bots sind besser als ferngesteuerte Bots, da sie nicht angreifbar sind, wenn Gegner oder die Betriebsumgebung die Kommunikation stören. Die Bedienung von Robotern, für die keine Fernbedienung erforderlich ist, spart außerdem bares Geld, es sei denn, Sie manövrieren in und aus Häfen.

Aber es gibt Hürden, die ein Roboter nehmen muss, bevor er unbeaufsichtigt in die Welt darf. "Regeln, Vorschriften und Gesetze für den sicheren Betrieb unbemannter Seefahrzeuge auf See gibt es praktisch nicht", sagt Jens-Olof Lindh, unbemannter Programmmanager für Überwasserschiffe bei der deutschen Firma Thyssen-Krupp.

Die Hauptangst ist, dass autonome Schiffe auf Menschen und andere Fahrzeuge stoßen. Es ist dasselbe Problem, das den Einsatz anderer Drohnen zurückhält: Bodenfahrzeuge haben beachtliche Fortschritte in der Autonomie erzielt, aber autonome Flugzeuge geraten in Verzögerungen, da befürchtet wird, dass eine sinnvolle Programmierung Kollisionen nicht zuverlässig verhindern würde. Die FAA muss die gesamte Hardware und Software genehmigen, eine regulatorische Hürde, die Zeit und Geld kostet.

Marine Bots müssen auch lernen und sich an die harten und schnellen Regeln des Meeres anpassen, die nach den internationalen Vorschriften zur Verhinderung von Kollisionen auf See (COLREGS) international anerkannt sind. Dies ist ein System von Flaggen und Lichtern, mit denen ein Schiff die Position und Richtung eines anderen Schiffes sehen und verstehen kann. Die Sprache der Regeln wurde (offensichtlich) für den Menschen geschrieben und verwendet die Vision von Ausblicken, Radarablesungen und UKW-Funkkommunikation, um die Sicherheit von Booten zu gewährleisten.

Die US-Marine und die Küstenwache versuchen beide, dem Problem einen Schritt voraus zu sein und sicherzustellen, dass die Roboterindustrie ihre Seefahrtsroboter unter Berücksichtigung dieser Regeln baut. "Wenn wir Best Practices entwickeln, werden wir dort Erfolg haben, wo unsere Kollegen in der Luft Probleme hatten", sagt George Detweiler, Spezialist für Seetransporte bei der US-Küstenwache.

Es ist schwer zu beurteilen, wie es ihnen zu diesem frühen Zeitpunkt im Prozess geht. Branchenkenner befürchten, dass der Versuch, autonome Schiffsroboter zuzulassen, den gleichen Widerstand leidet wie unbemannte Flugzeuge, bei denen UAV-Hersteller skeptischen Bundesluftfahrtbehörden gegenüberstehen, die komplexe technische Spezifikationen fordern, um (hoffentlich) Unfälle zu vermeiden.

"Es wurden große Fortschritte erzielt", sagte Kapitän Duane Ashton, Programmmanager für unbemannte Seesysteme bei der US-Marine, den Teilnehmern einer kürzlich abgehaltenen Robotikkonferenz, bevor er zugab, dass ein Treffen im April mit einem Punt endete: eine Erklärung, "die Diskussion mit der Industrie und der Marine fortzusetzen".

Chad Hawthorne, Leiter der Abteilung für automatisiertes Denken an der Johns Hopkins University, sagt: "In fünfzehn Jahren werden wir einen exponentiellen Anstieg der Anzahl der Stunden feststellen, in denen unbemannte maritime Systeme verwendet werden." Hawthorne plädiert dafür, dass alle, die sich die Regeln anhören, auf eine Weise geschrieben werden, die die aufkommende Technologie und nicht nur die derzeitige Anzahl von ferngesteuerten Robotern umfasst. "Lassen Sie uns die COLREGS nicht so gestalten, dass sie die Verwendung autonomer Systeme ausschließen", sagt er. "Lass uns wenigstens nicht die Hände hinter den Rücken binden."

Unglaubliche Maschinen warten nur auf die Freigabe. Wenn die Regeln nicht eingehalten werden, ist ACTUV möglicherweise das intelligenteste Schiff, das nie die Segel gesetzt hat.