Formel-1-Reifen fein abstimmen

In einer Sportart, in der der Unterschied zwischen zwei Fahrern Hundertstelsekunden beträgt, sind selbst Reifen unglaubliche Teile der Technik, die für jede Veranstaltung genau abgestimmt werden müssen. In einer Telefonkonferenz mit Reportern sprach Pirellis Motorsportchef Paul Hembrey über die Herausforderungen, die mit dem richtigen Reifen für den Formel-1-Grand-Prix der Vereinigten Staaten am kommenden Wochenende in Austin, Texas, verbunden sind.

Dies ist das erste F1-Rennen in den USA seit 2007 und das erste Mal, dass der Sport Austins brandneuen Circuit of the Americas in Angriff nimmt. Der neue Track habe Pirelli eine Reihe unbekannter Eigenschaften beschert, sagt Hembrey. Mit den üblichen Kursen konnten sich die Ingenieure von Spa, Monaco und Monza-Pirelli auf Präzedenzfälle verlassen, um ihre Reifen zu basteln. Nicht in Texas. "Das erste Rennen auf einer neuen Strecke ist sehr spannend", sagt Hembrey.

Diese Spannung ist zum Teil auf das Versagen von Michelin-Reifen beim Großen Preis von 2005 in den USA zurückzuführen. Die Organisatoren betrachteten die Michelin-Reifen als unsicher, nachdem eine Reihe von Reifen in der Praxis versagt hatte. 14 Autos des 20-köpfigen Feldes mussten vor dem Start des Rennens in einer der größten Kontroversen in der jüngsten F1-Geschichte aufgeben. Obwohl das vor sieben Jahren war und eine andere Strecke, wirft es einen langen Schatten auf den wiederbelebten US-Grand-Prix. Deshalb unternimmt Pirelli große Anstrengungen, um sicherzustellen, dass sein Gummi für die Straße bereit ist.

Um den Reifen an die Strecke anzupassen, sammelt Pirelli zunächst so viele Daten wie möglich auf der Rennstrecke. Sobald die letzte Asphaltschicht Anfang letzten Monats verlegt worden war, nahmen die Pirelli-Ingenieure Formteile von der Fahrbahnoberfläche, um deren Glätte zu messen, sowie Laserscans der Rennstrecke, um jede Erhebung und jeden Einbruch auf dem Asphalt aufzuzeichnen. Diese Informationen werden dann in eine Reihe von Simulationsmodellen eingespeist - sowohl Pirellis als auch die verschiedenen Team-Simulatoren -, um zu berechnen, welche Art von Belastung die Fahrer auf die Reifen ausüben, wie sich ihr Gleichgewicht verschiebt, wenn sich der Gummi erwärmt und das Kraftstoffgewicht abnimmt, und Am wichtigsten ist, wie sich die Reifen im Laufe der Zeit verschlechtern.

Laut Hembrey muss Pirelli ein ausgewogenes Verhältnis zwischen Reifendegradation und Grip finden. Weichere Reifen sorgen für mehr Grip und schnellere Rundenzeiten, nutzen sich jedoch schneller ab. Härtere Compounds sorgen zwar für weniger Grip, ermöglichen es den Fahrern jedoch, länger auf der Strecke zu bleiben. Da Pirelli der einzige Reifenlieferant für die Formel 1 ist, müssen sie sicherstellen, dass die Balance zwischen Leistung und Haltbarkeit von Rennen zu Rennen relativ gleich ist, da die Teams bereits über genügend Variablen verfügen, um mit den Autos umzugehen.

Und es gibt auch die Frage der Unterhaltung: Wenn das Gleichgewicht zwischen Grip und Haltbarkeit zu gleichmäßig ist, müssen sich die Teams nicht mehr um die Strategie des Reifenmanagements kümmern, was das Rennen zu einer langweiligen Präzession werden lässt. "Der Reifen muss eine technische Herausforderung für die Teams werden."

Pirelli wird den Teams für das Rennwochenende zwei Typen anbieten: einen weicheren "Prime" -Reifen und einen härteren "Option" -Reifen. Der Hauptreifen bietet besseren Grip, aber die Rundenzeiten sinken um bis zu 0,3 Sekunden, wenn der Reifen abgenutzt ist. Der optionale Reifen bietet weniger Grip, aber die Rundenzeiten verkürzen sich über die gesamte Lebensdauer des Reifens um nur eine Sekunde.

Sobald die ersten Trainingseinheiten am Freitag beginnen, haben die Teams Zugang zu den Medien- und Hartcompounds. "Unsere anfänglichen Daten deuten darauf hin, dass die Strecke ziemlich glatt ist", sagt Hembrey. "Es gab keine großen Schocks oder Überraschungen."

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