Duscht Uncle Sam etwas Liebe auf Raumhäfen?

Überall im Land, von Virginia bis Alaska und an allen Punkten dazwischen, tauchen neue Raumhäfen auf, um die aufkeimende private Raumfahrtindustrie zu unterstützen. Jetzt könnte die Bundesregierung bereit sein, etwas Treibstoff in das Feuer zu werfen.

Im April verabschiedete das US-Repräsentantenhaus einen Gesetzesentwurf zur Luftverkehrszulassung, mit dem der Senat innerhalb weniger Wochen beginnen wird. In der FAA-Gesetzesvorlage steckt eine Änderung (H. Amend. 565), die „eine Studie über mögliche Finanzierungsoptionen für ein potenzielles Bundeszuschussprogramm für Raumfahrtaktivitäten erfordern würde“.

"Diese Administration geht auf das Metall im All."

Mit anderen Worten, der Kongress könnte Zuschüsse zur Unterstützung aufstrebender Weltraumhäfen sammeln und ein neues Büro einrichten, das sich der Linderung ihrer Geburtswehen widmet. Senatoren möchten die Gesetzesvorlage vor der Pause im August an Präsident Trump senden (eine verantwortungsvolle Angelegenheit, da die derzeitige FAA-Genehmigung im September ausläuft.)

Die Unterstützung des Weltraumhafens hat gute Überlebenschancen. Es gibt andere, wichtigere Themen für Senatoren, die in der FAA-Gesetzesvorlage berücksichtigt werden müssen. Im Plenum sprachen sich nur die Änderungssponsoren Rep. Barbara Comstock (R-Va) und Rep. Rick Larsen (D-Wash.) Dafür aus. Es wurde von einer überparteilichen Stimme verabschiedet. "Diese Änderung wird die Wettbewerbsfähigkeit der Nation in dieser aufstrebenden Industrie stärken", sagte Larsen, "und uns ein besseres Verständnis dafür bieten, wie wir ein robustes und widerstandsfähiges Netz von Raumtransportinfrastrukturen aufrechterhalten können."

Pedal auf den Metal

Die Änderung schreibt vor, dass das US-Verkehrsministerium einen so genannten National Spaceports Policy Report erstellt, der „die Anforderungen an die nationale Sicherheit und den Start des zivilen Weltraums bewertet; schlägt Richtlinien vor, die darauf abzielen, eine robuste und belastbare orbitale und suborbitale Raumfahrtinfrastruktur zu gewährleisten. “Grundsätzlich würde dies dem Kongress raten, wie das Raumfahrtgeld ausgegeben werden soll.

Unterschiedliche Raumhäfen haben unterschiedliche Bedürfnisse. Vertikale Startrampen benötigen mehr Geld für die Vorbereitung als neue Startrampen - sie benötigen Fundstücke für Brücken und Straßen, um die Startaktivitäten zu unterstützen. Flughäfen, die eine Lizenz für die Aufnahme von Raketen und Landeflugzeugen erhalten möchten, benötigen möglicherweise Geld für die Verlängerung der Start- und Landebahnen, den Umgang mit unter Druck stehenden Treibgasen und neue Sicherheitsvorkehrungen.

Die Orbital-ATK-Antares-Rakete mit der Cygnus-Raumsonde an Bord wird am Start Pad-0A, Freitag, 10. November 2017, in der Wallops Flight Facility der NASA in Virginia.NASA gesehen

Der DOT-Bericht würde auch "die Entwicklung und Investitionen der internationalen Wettbewerber" überprüfen. Dies sind gewichtige Worte, die die Welt zur Kenntnis genommen hat. "Diese Regierung ist auf dem Weg ins All", sagt ein Beamter eines ausländischen Anbieters gegenüber PopMech. "Das Haus hat gerade einen Eröffnungszugang für ein Lizenzierungsregime gemacht, das alle Anträge genehmigt."

Um eine Vorschau darauf zu erhalten, wie diese Unterstützung durch den Bund aussehen könnte, können wir die bisherigen öffentlichen Investitionen in Weltraumhäfen untersuchen, die größtenteils auf staatlicher Ebene getätigt wurden. "Staatliche Weltraumhäfen sind zu immer wichtigeren Elementen unserer nationalen Raumfahrt-Startinfrastruktur geworden", sagte Comstock.

"Diese Änderung wird die Wettbewerbsfähigkeit der Nation in dieser aufstrebenden Industrie stärken."

Sie bezieht sich auf Unternehmen wie Space Florida und den Mid-Atlantic Spaceport in Virginia, die Raumfahrtanlagen und Startrampen direkt betreiben und vermieten. Diese werden sicherlich eine klare Perle für jeden neuen Bundestopf sein. Staatliche Delegationen schützen ihre Weltraumhäfen - mit keinem besseren Beispiel als der Art und Weise, wie Politiker aus Virginia die NASA gemobbt haben, um nach einer Explosion eine Startrampe für staatliche Weltraumhäfen wieder aufzubauen.

Nicht jeder Raumhafen wird von einer staatlichen Behörde betrieben, und auch diese könnten öffentliche Gelder erhalten, wie dies in Texas geschehen ist. Diese Landesregierung hat die Vorreiterrolle bei der Unterstützung von Weltraumhäfen übernommen. Es hat jetzt mehr von der FAA lizenziert als jeder andere Staat.

XCOR LynxJoe Pappalardo

Im Jahr 2013 stellte der texanische Gesetzgeber dem Spaceport Trust Fund 15 Millionen US-Dollar zur Verfügung. In den Startlöchern warteten zwei Entwicklungsunternehmen - eines für SpaceX und eines für den Flughafen in Midland -, die nur dazu da waren, Steuergelder zu erbitten und anzunehmen. SpaceX erhielt 13 Millionen US-Dollar für den Bau seines noch unvollendeten Weltraumhafens in Brownsville nahe der mexikanischen Grenze. Der Staat schickte die restlichen 2 Millionen US-Dollar an die Midland Spaceport Development Corporation (MDC). Dieses Unternehmen hat das Geld verwendet, um seinen Ankermieter XCOR dazu zu bewegen, von Mojave im US-Bundesstaat Kalifornien nach Midland zu ziehen. MDC gab rund 11 Millionen US-Dollar für den Deal aus , suborbitales Raumflugzeug namens Lynx.

Manchmal gehen risikoreiche Anlagen schief. XCOR ging 2017 in Konkurs und verdankte den Gläubigern einschließlich des MDC mehr als 27 Millionen US-Dollar. Das Geld war im Voraus und ohne Sicherheit bezahlt worden. Das ist die Natur der Unterstützung von High-Tech-Unternehmen mit hohem Risiko.

Trotz der Risiken wollen die Staaten in dieser aufstrebenden Branche Fuß fassen. Eine FAA-Weltraumhafenbezeichnung kann hilfreich sein, auch wenn nichts fliegt oder landet. Es ist ein Abzeichen, das Luft- und Raumfahrtunternehmen zu regionalen Flughäfen und nahe gelegenen Gewerbegebieten locken soll.

Unterstützung von oben

Machen Sie keinen Fehler: Während es sich um US-Dollar handelt, die Weltraumhäfen unterstützen, treiben dies staatliche Politiker aus Staaten mit Weltraumhäfen voran. Eine weitere Änderung im FAA-Zulassungsgesetz zeigt dies deutlich. Dieses Projekt, das von mehreren Mitgliedern aus Florida, Maryland und Virginia gesponsert wird, richtet ein „Office of Spaceports“ ein, das die Lizenzierung und erneute Lizenzierung von Weltraumhäfen unterstützen soll. Es wäre auch bezeichnenderweise, „Strategien zur Unterstützung von Infrastrukturinvestitionen in diese Einrichtungen“ zu entwickeln. Das Büro für Raumfahrt würde Bundesgelder an staatliche Raumfahrtunternehmen lenken, und niemand weiß, wie viel oder was der Prozess bedeuten würde und ob er gebunden sein würde durch die USDOT und GAO Ratschläge, für wen man es ausgeben soll.

SpaceX plant seinen ersten neuen Raketenstartplatz an einem abgelegenen Ort am Strand von Boca Chica im äußersten Süden von Texas, etwa drei Kilometer von der Mündung des Rio Grande entfernt.

Sie mögen sich fragen, wo die NASA in all dem steckt. Während seines Kongresses im Jahr 2016 verfasste der kürzlich ernannte NASA-Chef Jim Bridenstine den American Space Renaissance Act im Jahr 2016. Dieser enthielt die Idee des Spaceport Office. Er vertrat Oklahoma, die Heimat des trüben Weltraumhafens in Burns Flats, der 2006 ausgewiesen wurde und seitdem praktisch unbenutzt ist. Oder, wie die Website auf ihrer Homepage erklärt: „Am Oklahoma Air & Space Port kann die Luft- und Raumfahrtindustrie wachsen.“

Der Gesetzentwurf erreichte keine Abstimmung, aber die Idee ist wieder da. Mit Bridenstine an der Spitze der kommerziellen NASA können Sie davon ausgehen, dass die Idee der Raumfahrtstipendien von der Spitze der Agentur unterstützt wird.