Warum Chevy diesen natürlich angesaugten, in Wisconsin gebauten V-8 braucht

Im Jahr 1990 kostete eine Corvette 31.979 USD und die ZR-1-Option fügte weitere 27.016 USD hinzu. Was Sie meistens kauften, war der furchterregendste Motor, der jemals in ein amerikanisches Auto eingebaut wurde. Anstelle der Schubstange, die im Standard-Corvette-Motor (und in jedem anderen Corvette-Motor zuvor und danach) verwendet wurde, hatte der ZR-1 einen 5,7-Liter-V-8 mit vier obenliegenden Nocken und vier Ventilen pro Zylinder. Dies ermöglichte es ihm, sich zu drehen und tief durchzuatmen und dabei 375 PS zurückzudrehen, als ein Ferrari 348 TS nur 300 produzierte. Ein Freund, der zu der Zeit Autos überprüfte, schaffte es, einen ZR-1 so heftig zu zerstören, dass das Auto in zwei Hälften zerbrach. "Als die GM-Leute auftauchten", sagte er, "kümmerten sie sich nur um die Hälfte mit dem Motor."

Dieser Motor, LT5 genannt, wurde nicht von GM gebaut. Es wurde von Mercury Marine gebaut. Und als der ZR-1 1995 aus der Produktion ging, stellte Mercury wieder Bootsmotoren her und GM verwendete wieder Stößelstangen. Ah, aber was wenn? Was wäre, wenn GM den LT5 weiterentwickeln und auf den aktuellen Corvette Z06-Kompressor verzichten würde, um hochdrehende Saugkraft zu erzielen? Nun, wir haben eine Antwort. Es heißt Mercury Racing SB4 7.0 und ist für 29.000 US-Dollar erhältlich. Das wichtigste Designelement sind die Köpfe: Vier-Nocken- und 32-Ventil, genau wie beim Original ZR-1. Durch die Kombination von Luftstrom und Hubraum erreicht der SB4 beeindruckende Werte: 750 PS bei 7.500 U / min. Das sind 100 PS mehr als beim aktuellen Z06 ohne Kompressor. Mit den Vierventil-Zylinderköpfen des SB4 strömt viel Luft durch den Motor und kann so auf eine Art gespaltene Persönlichkeit zugeschnitten werden, die im Leerlauf und bei hohen Drehzahlen immer noch explosiv ist.

Um herauszufinden, wie explosiv ich war, schnallte ich mich auf einer Landebahn am Flughafen Fond du Lac in Wisconsin, die vom Mercury-Hauptquartier entfernt war, in Mercury Racing's Test-Maultier, einen rüden Ultima GTR, an. Mercury entschied sich für den Ultima, einen Kleinwagen aus England, weil er leicht ist und einen Stahlrohrrahmen für Motoren mit bis zu 2.000 PS verwendet.

Der SB4 zündet mit einem klumpigen Leerlauf, dem Staccato eines Rennmotors, der auf seine Befehle wartet. Aber es ist nicht das Aufstoßen von Flammen oder die Drohung, zum Erliegen zu kommen oder die Art von ungünstigem Verhalten zu zeigen, von dem Sie erwarten, dass es 750 Pferdestärken begleitet. In der Tat klang der 460 PS starke Corvette Grand Sport 2017, den ich am selben Tag gefahren bin, im Leerlauf zerlumpter.

Die Besonderheit des Motors zeigt sich jedoch in der Bewegung. Bei 6.000 U / min ist die Corvette bereit zum Hochschalten, aber der SB4 beginnt gerade mit einem manischen Schub in Richtung seiner 8.000-U / min-Redline. Sie müssen sich selbst dazu verpflichten, die letzten paar Tausend U / min durchzuhalten, während Ihre Ohren Sie auffordern, sich zu verschieben, aber Ihre Augen auf die Drehzahl zeigen, dass Sie noch nicht da sind. Ich bin noch nie mit einer originalen Corvette ZR-1 gefahren, aber ich würde mir vorstellen, dass es eher so ist, frenetisch und linear, als der Vorschlaghammer des aktuellen Z06, der ein aufgeladenes Drehmoment liefert. Dies ist die alternative Realität, in der GM und Mercury Marine weiterhin an drehschwachen V-8 zusammenarbeiten, die es wagen, den Gaspedal niedrig zu halten.

Leider haben sie es nicht getan und werden es wahrscheinlich nicht tun. Chevrolets ZR-1 kostete trotz seiner Größe doppelt so viel wie eine normale Corvette - der neue Z06 kostet 24.000 US-Dollar zusätzlich zu den 55.450 US-Dollar für eine Aktien-Corvette. Und mit wenigen Ausnahmen werden alle modernen Motoren mit großer Leistung Ansaugung, Turbolader und Kompressoren forcieren, die mit kleineren, vergleichsweise sparsamen Motoren mehr Leistung bringen. Heutzutage ist natürliches Streben eine Wohltat, und der SB4 bietet die Gelegenheit, ihn in seiner höchsten amerikanischen Form zu erleben. Er passt in jeden Hot Rod oder Rennwagen, in den Sie ihn einbauen möchten. Eine neue Corvette wäre angebracht, aber ich möchte einen SB4 in einem 1969 Chevy C10 Kurzbett fallen lassen. Oder noch besser, ein alter Donzi 22. Ich weiß nicht, ob es Merkur einfällt, aber einer davon könnte ein ziemlich schnelles Boot sein.