Big Serves, Big Data: Der erste vernetzte Tennisschläger

Tennisspieler wissen alles über das Gefühl von den Sweet Spot in den Saiten treffen. Jetzt können sie dieses Gefühl mit Fakten untermauern. Der erste Tennisschläger mit Ein / Aus-Schalter ist auch der erste Schläger, der Schlagdaten erfasst, einschließlich der Stelle, an der der Ball auf das Saitenbett trifft.

Das Babolat Play Pure Drive Set wird am 12. Dezember auf den Markt kommen. Babolat, ein französischer Schlägerhersteller, der 1875 gegründet wurde, enthüllte PopMech den Schläger frühzeitig und zeigte den Höhepunkt eines 10-jährigen Projekts.

CEO Eric Babolat stellte sich vor einem Jahrzehnt den Schläger vor, aber es dauerte eine Weile, bis die Sensortechnologie so weit geschrumpft und geleuchtet war, dass er den Spielern keinen Rucksack und keine Kabel anschnallen musste. In Babolat Play sind keine sperrigen Geräte erforderlich. Die Smart-Version des Pure Drive (das in den letzten 10 Jahren meistverkaufte Racket des Sports) wiegt die gleichen 10,6 Unzen wie die analoge Version.

"Es gab zwei Dinge im Sinn", sagt Babolat. "Eine ist, die Erfahrung der Tennisspieler durch Technologie zu bereichern, die Sie nicht fühlen oder sehen und die Ihr Spiel nicht verändert. Die zweite ist, Ihr Spielniveau zu verbessern. Ob Rafael Nadal oder Anfänger in einem Verein Sie haben keine Informationen darüber, was passiert, wenn der Ball auf die Saiten schlägt. Wir bringen das für jeden Tennisspieler. "

Babolat arbeitete mit der französischen Firma Movea, der Firma hinter der Nintendo Wii-Fernbedienung, zusammen, um die digitalen Eingeweide aufzubauen. Im ansonsten hohlen Griff platzierten sie einen Beschleunigungsmesser und ein Gyroskop sowie einen 6-Stunden-Akku, einen USB-Anschluss, eine Bluetooth-Verbindung und ausreichend Speicher für 150 Stunden Spieldaten.

Laut Pierre Mace, F & E-Manager für das Babolat Play-Projekt, war es schwieriger, den Schläger mit Technologie zu beladen, als die richtigen Algorithmen zu entwickeln, um die Daten, die durch die Sensoren kommen, jedes Mal zu verfolgen, wenn sich der Schläger bewegt und auf einen Ball schlägt. "Unsere Aufgabe war es, das Signal in große Dinge für den Spieler zu verwandeln", sagt Gael Moureaux, Produktmanager.

Das Babolat-Spiel erkennt Vorhand-, Rückhand- und Schlagbewegungen und misst beim ersten und zweiten Aufschlag Spin und Kraft, verfolgt die Rallyelänge und die Spielzeit sowie die Position, an der der Ball auf das Saitenbett schlägt. Der Schläger speichert alle Daten, die zum Herunterladen in eine App über Bluetooth auf Android- oder Apple-Mobilgeräte oder über USB auf einen Computer verfügbar sind. In zwei Testsitzungen hat die App die Informationen genau destilliert.

Um dem Schläger dabei zu helfen, alle nicht spielenden Bewegungen auszumerzen, z. B. wenn ein Spieler damit einen Ball vom Boden aufnimmt oder ihn gegen eine Bank schlägt, studierte Babolat die Informationen, die in den Sensor gelangen, und verwendete die tatsächlichen Spieldaten des gesunden Menschenverstands helfen. Woher weiß das Babolat-Spiel, dass es ein zweiter Aufschlag statt eines ersten Aufschlags war? Die zwischen den beiden Schlägen verstrichene Zeit spielt hinein. Woher weiß man, dass ein Schlag ein Schlag war und kein Aufschlag? Ein Schlag kommt immer nach einer anderen Schlagart, während ein Aufschlag einen Punkt startet. Durch das Verstehen des Spiels macht der Schläger einen Sinn für die Bewegungen des Spielers. Während der Entwicklung des Algorithmus haben die Ingenieure auch Hochgeschwindigkeitsvideos mit den Vibrationen verglichen, die in den Sensor gelangen. Jetzt kann das System - ohne Sensoren an den Saiten anzubringen - erkennen, wo der Ball auf das Saitenbett geschlagen hat.

Die App speichert Trainings- und Match-Sitzungen, teilt Informationen in einer Community-Umgebung und vergleicht Daten direkt mit Freunden oder Top-Spielern, sodass Sie sehen können, wie gut Sie sich gegen einen Champion wie Nadal behaupten können. Auch der Internationale Tennisverband ist mit dem Babolat Play an Bord gekommen. Die 31. Tennisregel sieht vor, dass Spieler ab dem 1. Januar 2014 Daten während eines Spiels aufzeichnen dürfen.

"Die älteste Firma im Tennis macht Tennis cool", sagt Eric Babolat. Alle mit einem Ein / Aus-Schalter.

Tim Newcomb befasst sich mit Sport und Infrastruktur für Popular Mechanics. Folgen Sie ihm auf Twitter unter @tdnewcomb.