10 Fragen an die NPR-Experten für Autogespräche über kraftstoffsparende Technik

Tom Magliozzis 1952 MG Roadster hat endlich den Staub gebissen. Sein Bruder Ray, müde von der Reparatur des alten Jalopys, sagt, es sei Zeit für etwas Neues. Aber keiner will nur ein allradgetriebenes Transportmittel: Die Moderatoren von NPRs beliebtestem Programm, Autogesprächwollen, dass ihr neues Fahrzeug sparsam, umweltfreundlich und genauso spaßig wie Toms geliebter britischer Klassiker ist. Ihre Suche ist das Thema des nächsten Dienstags, der eine Stunde dauert NOVA Spezial auf PBS, "Das Auto der Zukunft", das die vielversprechendsten neuen Automobiltechnologien abdeckt - von Batteriestrom über Biokraftstoffe, Zellulose-Ethanol bis hin zu Wasserstoff - und das auf eine Weise, die erstaunlicher ist als verwässert.

Click and Clack, wie die New England-Getriebe genannt werden, interviewen einige der klügsten Köpfe im Transportwesen, darunter die Gewinnerin des PM Breakthrough Leadership Award, Amory Lovins, die berauschende Kommentare zu dem unterrepräsentierten Fall für Leichtbaumaterialien als Mittel für die Holy Grail von Mega Fuel Economy. Mit ihren (leicht akzentuierten) Meinungen zu sauberem Diesel, Ultrakondensatoren, amerikanischen Kaufgewohnheiten und der Zukunft des Verbrennungsmotors haben sich die Brüder Magliozzi kürzlich mit PM zusammengesetzt, um zu besprechen, was sie über die nächsten Schritte auf dem Weg zum Umweltschutz denken. - Chuck Tannert

Hinter dem Mikrofon hervorzutreten ist für euch eine ganz andere Erfahrung. Wie hat es sich angefühlt?

Strahl: Es war viel Arbeit. Wir mussten nicht nur gut klingen, wir mussten auch gut aussehen. Also mussten wir uns jeden Tag rasieren, unsere Haare kämmen. Wenn wir die Radiosendung machen, erscheinen wir in Bermudas und Flip-Flops.

Seit der NOVA Wir möchten Ihre Meinung zu den meisten neuen, leistungsfähigeren Antriebssystemen erfahren.
Strahl: Es gibt viele Technologien wie Zylinderdeaktivierung, leichte Materialien, Mehrstufengetriebe, die Liste geht weiter und weiter - das könnte die Gasfresser auf 30, 40 oder sogar 50 mpg bringen, ohne viel an irgendetwas zu ändern. Die meisten Amerikaner werden das nicht glauben, und es war die Abneigung der Autohersteller, all diese Technologien einzuführen, da dies die Kosten für die Herstellung von Autos in die Höhe treiben wird. Ich meine, wir wissen, dass Autohersteller miteinander konkurrieren, um das bestmögliche Auto für den geringsten Geldbetrag zu produzieren. Der einfachste Weg, dies zu tun, besteht darin, die Verbraucher davon zu überzeugen, dass sie mehr Leistung wünschen. Aber sie werden es in den kommenden Jahren schwer haben, das zu tun, da die Benzinpreise weiter steigen. Die Menschen werden Autos wollen, die immer bessere Laufleistungen erzielen und trotzdem fünf oder sechs Personen aufnehmen können. Ich denke, diese neuen Technologien werden sich als Notwendigkeit einschleichen. Die Autohersteller müssen sie alle nutzen, um der Öffentlichkeit das zu geben, was sie wollen: ein Auto mit sechs Plätzen und 46 mpg - das ist das Fahrzeug für mich.

Was halten Sie von Hybriden?

Tom: Wir mögen sie.

Strahl: Ja, wir mögen Hybridtechnologie. Wird dies das Ende der Reihe sein? Ich hoffe sicher nicht. Aber sie sind ein Anfang, ein guter erster Versuch, sparsamere Fahrzeuge zu fahren. Wir möchten, dass die Technologie uns zu einem Punkt bringt, an dem wir Autos haben können, die regelmäßig 50 bis 60 MPG erreichen, mit einem Auto, das groß genug ist, um den amerikanischen Bedürfnissen zu entsprechen. Die Fahrzeuge sind vielleicht nicht so groß wie ein Toyota Sequoia oder Lincoln Navigator, aber wir können uns der Größe oder zumindest der Kapazität dieser Dinge annähern, während wir immer noch 40 bis 50 mpg erreichen.

Glauben Sie, dass die Dieseltechnologie für Personenkraftwagen ins amerikanische Herz zurückkehren kann?
Strahl: Seit der Neuformulierung des Kraftstoffs sind Dieselmotoren - insbesondere Dieselhybride - vielversprechend. In einem Fahrzeug der Größe des Prius können Sie einen Wirkungsgrad von 60 bis 70 mpg erzielen.

Der europäische turboaufgeladene, sauber dieselbetriebene Volkswagen Polo erreicht über 75 mpg.
Strahl: Warum haben wir das nicht hier? Wir müssen es bekommen. Wir müssen die Emissionen ausreichend beseitigen, um sie hierher zu bringen. Die Größe des Fahrzeugs und des Antriebsstrangs sind Teil des Problems. Amerikaner sind konditioniert, um immer größere Autos zu kaufen. Vergleichen Sie den Honda Civic von heute mit einem von vor 30 Jahren. Es war damals ein Spielzeug im Vergleich zu dem, was es heute ist. Tatsächlich ist der Civic tatsächlich größer als der ursprüngliche Accord. Amerikaner haben Appetit auf große Autos, weil wir alle zu schwer sind. Wenn wir ein bisschen schlanker werden, könnten wir in all diese kleinen europäischen Autos passen.

Sie denken also, Amerikaner müssen ihre Art, Fahrzeuge zu kaufen, ändern?

Tom: Das machen sie sicher!

Strahl: Die Menschen fühlen sich in größeren Autos sicherer, weil es viele große Autos gibt. Es wird eine Menge Umerziehung erfordern, um die Leute dazu zu bringen, kleinere Autos zu kaufen. Und es braucht ein paar mutige Leute. Denn wenn Sie in einem kleinen Smart-Auto mit Humvees und Ford Explorers herumfahren, das über Ihnen schwebt, werden Sie sich ein wenig verletzlich fühlen. Niemand wird bereit sein, sein oder ihr Leben aufzugeben, um 48 mpg zu erhalten.

Was halten Sie von Plug-in-Hybrid- oder Plug-in-Elektrofahrzeugen?
Strahl: Oh, das ist das nächste große Ding - wahrscheinlich etwas, das noch lange Bestand haben wird. Lithium-Ionen ist heiß, aber es gibt ständig neue Batterietechnologien. Toyota arbeitet angeblich an einer geheimen Technologie, die alles andere aus dem Wasser jagt. Oder es könnte das Auto in die Luft jagen. Ich weiß es nicht.

Wo fließen Ultrakondensatoren in die Gleichung ein?

Strahl: Lieben Sie sie noch mehr als Batterien. Anstelle einer chemischen Reaktion speichern Sie einfach Elektronen auf einer Platte. Das Schöne daran ist, dass es keine Entsorgungsprobleme oder Auswirkungen auf die Umwelt gibt, wie z. B. wenn Sie abstürzen und Elektrolyt verschütten. Der Kondensator entlädt sich gerade.

Tom: Die Passagiere könnten jedoch durch einen Stromschlag getötet werden.

Strahl: Ja, genau. Aber tatsächlich sind Kondensatoren in vielerlei Hinsicht vielversprechender als Batterien. Die Infrastruktur zum Aufladen von Batterien und Kondensatoren ist bereits vorhanden. Sie müssen keine Rohre verlegen. Ich kenne einige Leute am MIT, die ziemlich hart an Kondensatoren arbeiten. Es könnte etwas sein, was wir in den nächsten fünf Jahren sehen werden. Das wäre ziemlich cool.

Was halten Sie von einer Kompressionszündung mit homogener Ladung?
Strahl: Das kostet viel Rechenleistung, könnte aber dem Verbrennungsmotor wirklich helfen.

Lohnt es sich, den Verbrennungsmotor zu sparen?
Strahl: Der Kolbenmotor ist ziemlich ineffizient. Es gibt viele andere Antriebstechnologien, die nicht so ineffizient sind. Turbinen sind ein gutes Beispiel. Abgesehen davon denke ich, dass der Verbrennungsmotor, wie wir ihn kennen, noch lange bei uns sein wird. Aber ich sehe nicht, dass wir diesen Wirkungsgrad um mehr als 25 Prozent steigern. Ich kann mich irren, aber selbst die ausgefeiltesten Computersteuerungen werden nicht viel helfen. Aber nur weil wir es seit all den Jahren verwenden, heißt das nicht, dass wir nicht nach etwas Neuem suchen oder versuchen sollten, es effizienter zu machen.