Neue Supernova ändert das, was wir über explodierende Sterne wissen, vollständig

Ein internationales Team von Astronomen hat einen Stern entdeckt, der über einen Zeitraum von 50 Jahren anscheinend mehrere Male in Supernova gegangen ist. Die Entdeckung wirft das Grundwissen der Menschheit über Supernovae, die großen Explosionen am Ende des Lebenszyklus eines Sterns, aus dem Fenster.

Die Entdeckung begann 2014 in Kalifornien, wo Astronomen der Caltech Palomar Transient Factory eine neue Explosion am Himmel bemerkten, die sie als "iPTF14hls" bezeichneten. Diese Portion Buchstabensuppe bezieht sich auf das Intermediate Palomar Transient Factory (iPTF), eine vollautomatische Weitfeldkamera, die den Himmel abtastet. Das iPTF14ls wurde ursprünglich als Standard-Supernova vom Typ 2 angesehen, die für Sterne üblich ist, die zwischen 8 und 40 Mal größer sind als unsere eigene Sonne.

Bald stellte sich heraus, dass iPTF14ls "im Gegensatz zu anderen langlebigen Supernovae" war, wie ein einige Monate später veröffentlichtes Caltech-Papier mitteilte. Typ 2 Supernovae sind normalerweise 100 Tage lang hell am Nachthimmel. IPTF14ls leuchtete jedoch mehr als 600 Tage lang hell, mit mindestens fünf unterschiedlichen Peaks in seiner Lichtkurve im Gegensatz zu dem singulären Peak, der bei Typ 2s üblich ist, gefolgt von einem stetigen Rückgang der Helligkeit. "Ein solches Verhalten war noch nie zuvor bei einer Art von Supernova zu beobachten und fordert alle existierenden Explosionsmodelle heraus", heißt es in dem Artikel.

Dann wurde es merkwürdiger. Eine Durchsuchung der Archive ergab, dass 1954 eine Explosion genau an der gleichen Stelle wie bei iPTF14hls dokumentiert worden war. Dieser Stern ist vor über 50 Jahren explodiert, hat überlebt und ist 2014 wieder explodiert.

"Diese Supernova zerstört alles, von dem wir dachten, dass wir wissen, wie sie funktionieren", sagte der Hauptautor des neuen Papiers, in dem die Enthüllung diskutiert wurde Natur, Iair Arcavi von der University of California in Santa Barbara und dem Las Cumbres Observatory.

Einige kundenspezifische Technologien waren für die Entdeckung von entscheidender Bedeutung. Nick Konidaris von Carnegie Science, der an dem Papier arbeitete, baute eine sogenannte SED-Maschine. Sowohl ein Spektrograph, der das Licht in gemeinsame Wellenlängen aufteilt, damit sie untersucht werden können, als auch ein Imager, die SED-Maschine, seien "ideal für die Klassifizierung von Supernovae", schrieb Konidaris in einer Einführung in die Maschine.

Jetzt sagt er in einer Pressemitteilung, dass "ich nie erwartet hätte, dass es uns helfen würde, eine Explosion zu analysieren, die so seltsam ist wie dieser Zombie-Stern."

Also, was ist los mit dieser fortwährenden massiven Explosion? Es ist schwer zu sagen. Aber es zeigt, dass der Raum noch so viele Rätsel zu lösen hat.