2008 Mercedes-Benz Bluetec SUV Testfahrten: Dieselmotor bietet Hoffnung für große Fahrzeuge

MANCHESTER, Vermont- Vielleicht ist es eine verlegte Emotion, aber manchmal fällt es einem schwer, heutzutage kein bisschen Mitleid mit den Autoherstellern zu haben. Immerhin haben die explodierenden Kraftstoffpreise den historisch profitablen Lkw- und SUV-Segmenten einen großen Bissen abgenommen. Sicher, die Verkäufe von Kleinwagen steigen, aber die Nachfrage der Verbraucher nach sparsameren Autos hat eine Reihe von Autoherstellern überrumpelt.

Die Einführung eines Premium-SUV - auch mit Dieselantrieb - ist also ein Vertrauenssprung. Und das Unternehmen, das jetzt zum Sprung bereit ist, ist Mercedes-Benz. Ihre SUVs und Crossover, die Fünfsitzer-ML-Klasse, die Sieben-Passagier-GL-Klasse und die Sechs-Sitzer-R-Klasse (mit einer Option für sieben), erhalten jetzt die Option eines 50-Staaten-legalen Dieselmotors: der 320 CDI Bluetec. Die Benz-Verantwortlichen sind der Überzeugung, dass die hohen Stromkosten für Diesel eine Anomalie sind, die sich rechtzeitig beheben lässt. Das hoffen wir als Diesel-Fans.

Bei diesen kurvenreichen Zweispurigen haben wir kürzlich die volle Palette der V6-Diesel-SUVs von Mercedes-Benz (ML, GL und R) durchgetreten, um herauszufinden, welche die überzeugendsten Gründe für die Befähigung zum Ziehen sind, ohne die Angst davor zu schüren ein Mietvertrag für ein weiteres Rig mit einem gasfressenden V8. -Colin Ryan

Die Spezifikationen
Einige von uns haben diesen Motor bereits in einer Version der mittelgroßen E-Klasse-Limousine gesehen, die in Kalifornien zum Leasing angeboten wurde. Ja, trotz der ansonsten lockeren Haltung des Goldenen Staates ist es notorisch wählerisch, wenn es um Emissionen geht. Bluetecs Anspruch, der sauberste Dieselmotor der Welt zu sein, hat also einiges zu bieten. Wieso das? Es beginnt mit sauberem Kraftstoff (in diesem Fall schwefelarmer Diesel), der in ein Common-Rail-Setup gepumpt und dann in einen 3,2-Liter-V6-Motor mit Turbolader und Ladeluftkühlung aus Aluminium eingespritzt wird. Die Technologie ist weit genug fortgeschritten, um in jeder Phase der Verdichtung und Verbrennung einen hohen Wirkungsgrad zu erzielen. Aber wenn diese verbrauchten Gase die Kammer verlassen, kommt Bluetec voll zur Geltung.

Der Katalysator macht das, was er normalerweise macht, und geht dabei auf Kohlenmonoxid und unverbrannte Kohlenwasserstoffe ein. Dann fängt ein Partikelfilter mikroskopisch kleine, kaum messbare Rußstücke ab. Der letzte Schritt ist das AdBlue-System. AdBlue ist ein Euphemismus für Harnstoff, nach dem es mehr oder weniger klingt. Ammoniak ist der Schlüsselbestandteil, der in die Abgase gesprüht wird, wenn diese eine SCR-Einheit (Selective Catalytic Reduction) passieren. Diese Anordnung befasst sich mit Stickoxiden, der einen Abgaskomponente, die bei Dieselmotoren höher ist als bei Benzinmotoren. Achtzig Prozent werden in harmlosen Stickstoff und Wasser umgewandelt. Die Emissionen sind niedrig genug, damit mit Bluetec ausgestattete Autos die gleichen Steuergutschriften wie Hybride erhalten (diese laufen Ende 2010 aus, aber mit einem weiteren möglichen Vertrauenssprung hofft Mercedes, dass sie verlängert werden). Wer jetzt langfristig denkt, kann sich sicher sein: Der Harnstofftank muss alle 10.000 Meilen oder so nachgefüllt werden und kann während eines Routine-Service durchgeführt werden. Die Kosten für die Flüssigkeit sind relativ günstig, aber Mercedes hat im Moment keine genauen Zahlen.

Die Fahrt
In der für das Modelljahr 2009 aktualisierten ML-Klasse spricht der Diesel gut an und von traditionellem Dieselrasseln ist kaum etwas zu spüren. Erst wenn es kalt ist oder wenn es härter als sonst läuft, merkt der Fahrer, dass es sich nicht um einen V6-Benziner handelt. Bei Dieseln dreht sich alles ums Drehmoment, sodass die weniger als funkelnden 210 PS bei 3400 U / min mit kräftigen 398 lb.-ft mehr als wettgemacht werden. von Twist aus dem Keller-Low 1600 U / min.

Der ML ist der schnellste der drei im Sprint mit 60 Meilen pro Stunde und einer Zeit von 8,5 Sekunden. Und es fühlt sich auf jeden Fall gut an. Es macht am meisten Spaß zu fahren, und mit 4,974 Pfund ist es das leichteste des Trios. Auf einer Teststrecke von 300 Kilometern, durch wenig Verkehr und eine Mischung aus kleinen Städten und sanften Hügeln, erreichten wir eine Durchschnittsgeschwindigkeit von 70 km / h und der ML lieferte 27,5 MPG zurück.

Der GL ist im Wesentlichen ein bisschen wie ein "Panzer". Es ist ein großer Geländewagen, der am besten mit aktivierter Geschwindigkeitsregelung gefahren wird und bei einem Familienausflug die Kilometer verschlingt. Über 101 Meilen, durchschnittlich 38 Meilen pro Stunde, erreichte der GL 25,8 mpg. Aber in dieser Anwendung fühlt sich der V6 von der zusätzlichen Masse des GL überwältigt.

Ähnlich verhält es sich mit der R-Klasse, auch wenn der Verbrauch nicht allzu sehr darunter zu leiden scheint. Das Zurücklegen von 58 Meilen bei einem Durchschnitt von 39 Meilen pro Stunde führte zu 27,4 mpg. Dieses Fahrzeug fällt irgendwo zwischen den Kategorien Minivan und SUV - es ist wirklich ein langer, hoher Wagen, glatt und ruhig. Aber wenn wir ehrlich sind, scheint der Innenraum ein wenig auch schön, eine junge Familie loszulassen.

Die Quintessenz
Ein Bluetec-Motor kann 25 bis 33 Prozent sparsamer sein als ein Benziner mit ähnlichem Hubraum. Der ML und der R 320 CDI dürften im Oktober bei etwa 45.000 bzw. 43.000 US-Dollar an den Start gehen. Das sind 1.000 US-Dollar mehr als bei den 3,5-Liter-V6-Benzinern. In Verbindung mit hohen Kraftstoffpreisen sind diese Maschinen am sinnvollsten, wenn jemand auf hauptsächlich Autobahnstrecken überdurchschnittliche Kilometerleistung erbringt. Da es im GL kein vergleichbares Gasäquivalent mit V6-Antrieb gibt, wird diese Bluetec-Version etwa 3.000 US-Dollar billiger sein als das kleinste V8-Modell (der GL450, der derzeit bei 55.900 US-Dollar startet). Jede Familie, deren Umweltbewusstsein und Girokonto sich verschwören, um sie von SUVs abzuwenden, könnte diese Blutecs bald als gangbare Option betrachten.