Die Rakete, die Sputnik startete und das Weltraumrennen startete

Während eines kürzlichen Besuchs im Museum of Flight in Seattle sah ich eine Nachbildung des ersten künstlichen Objekts, das die Erdatmosphäre überwand. Ein Besucher, der alt genug war, um sich an den Schock des ersten Satelliten namens Sputnik zu erinnern, erinnerte sich daran, wie er und seine Klassenkameraden in den Nächten nach dem 4. Oktober 1957 in den Himmel spähten und den ersten künstlichen Mond in der Umlaufbahn sahen

Aber nach Meinung der meisten Experten hat er Sputnik überhaupt nicht gesehen. Stattdessen betrachtete er wahrscheinlich die leere Hülle eines R-7, der massiven Rakete, die Sputnik-1 in die Umlaufbahn beförderte. Diese 30 Meter hohe, 280 Tonnen schwere Rakete stellte ihre 185 Pfund schwere Fracht mühelos in den Schatten und machte sie für die Amerikaner sichtbar, die sich unter ihnen umsehen.

Die Wahrheit ist, dass der Sputnik-1, obwohl er ein Geschichtsschreiber war, wirklich ein nachträglicher Einfall war - ein winziges Nebenprodukt der gigantischen Bemühungen, eine interkontinentale ballistische Rakete zu bauen. Während in vielen Museen Repliken von Sputnik ausgestellt sind, würdigen nur wenige die Rakete. Nein, eine Rakete ist nicht einfach in eine Vitrine zu passen, aber es war das Geheimnis des Kalten Krieges, das das Vermächtnis des R-7 einschränkte. Immerhin veröffentlichte die UdSSR nur fünf Tage nach dem Start Fotos von Sputnik - es würde ein Jahrzehnt dauern, bis Moskau der Welt die R-7-Rakete enthüllte.

Erste Schritte in den Weltraum

Startplatz für deutsche V-2-Raketen.

Die Arbeit an der mächtigen R-7-Rakete entstand in der Asche des Zweiten Weltkriegs, als die siegreichen Verbündeten auf der Suche nach den berüchtigten "Wunderwaffen", die England terrorisiert hatten, nach Deutschland stürmten. Die beeindruckendste deutsche Rakete war die Vengeance Weapon-2 (V-2), eine ballistische Flüssigkeitsrakete, die um Größenordnungen größer und stärker war als alles, was Raketenpioniere in den USA oder der UdSSR zuvor gebaut hatten. Es hatte die Fähigkeit, die Träume des geliebten russischen Raketenwissenschaftlers Konstantin Tsiolkovsky in die Realität umzusetzen.

Der Hauptantrieb für die amerikanischen und sowjetischen Bemühungen, diese deutschen Raketen zu erhalten, bestand jedoch darin, die drohende militärische Pattsituation zwischen den beiden neu geprägten Supermächten strategisch zu verbessern. In den Köpfen einiger Raketenwerfer auf beiden Seiten des Eisernen Vorhangs verwandelte sich die alte Vorstellung vom künstlichen Mond der Erde plötzlich von einem abstrakten theoretischen Konzept in eine potenziell praktische Aufgabe.

"Bereits 1945 sprachen wir über Satelliten", sagte Juri Mozhorin, ein Veteran des sowjetischen Raketenentwicklungsprogramms Beliebte Mechanik. Mozhorins älterer Kollege für Raketentechnik, Mikhail Tikhonravov, hatte sogar einen Plan, ein pilotiertes Raketenschiff aus der V-2 zu bauen und es an den Rand des Weltraums zu bringen. Kürzlich freigegebene Dokumente zeigen, dass Tikhonravovs Chefs in der sowjetischen Luftfahrtindustrie seinen Plan ernst genug nahmen, um ihn im Juni 1946 direkt an den Schreibtisch von Joseph Stalin zu schicken.

Mit dem Tod Stalins im März 1953 löste sich langsam ein Joch des Argwohns und der Paranoia aus allen Bereichen des sowjetischen Lebens. Im Sommer desselben Jahres begann Tikhonravov darüber zu diskutieren, wie eine ballistische Rakete in die Umlaufbahn gebracht werden kann. "

Nach einem kurzen Flirt mit der Raumfahrt konzentrierte sich die sowjetische Militärführung jedoch auf die zerstörerischeren Fähigkeiten der V-2. Tatsächlich könnte Anfang der 1950er Jahre jede Rede von einer Satelliten- oder Weltraumerkundung in den sowjetischen Raketenforschungszentren Sie in ernsthafte Schwierigkeiten bringen. Alle Weltraumträume galten als subversiv und ablenkend von dem übergeordneten Hauptziel - den Militärraketen.

Mit dem Tod Stalins im März 1953 löste sich langsam ein Joch des Argwohns und der Paranoia aus allen Bereichen des sowjetischen Lebens, auch aus den streng geheimen Militärforschungszentren. Im Sommer desselben Jahres begann Tikhonravov darüber zu diskutieren, wie eine ballistische Rakete in die Umlaufbahn gebracht werden kann.

Im Mai 1954 sandte Sergei Korolev, der das sowjetische ICBM-Programm leitete, einen Brief an die sowjetische Regierung, in dem er den Start eines Satelliten befürwortete. Um dem Kreml einen wirklichen Anreiz zu geben, das Programm zu unterstützen, setzte Korolev einen Standardtrick ein - wir müssen es bald tun, argumentierte er, weil die Amerikaner bereits daran arbeiten.

Für militärischen Ruhm

Mikhail Tikhonravov (Mitte) und Sergei Korolev (rechts) während der 90. Geburtstagsfeier von Konstantin Tsiolkovsky, 1947. Sputnik würde fast genau 10 Jahre nach Aufnahme dieses Fotos starten.

Ein Jahr später musste Korolev die Satellitenentwicklung mit voller Kraft vorantreiben, und er betonte die potenzielle militärische Bedeutung des Satelliten.

"Mit Hilfe des Satelliten wird es möglich sein, wichtige Daten zu erhalten, die für die zukünftige Entwicklung von Wissenschaft und Militärtechnik notwendig sind. Es wird möglich sein, eine Fotoaufklärung der (Erd-) Oberfläche durchzuführen." Schrieb er am 5. August. 1955, Brief an den neuen Sowjetführer Nikita Chruschtschow.

In demselben Bericht teilte Korolev Chruschtschow mit, dass der US-amerikanische Wissenschaftler Wernher von Braun, der Vater von V-2, eine Rakete mit einem Gewicht von 7.000 Tonnen baute, das 25-mal größer ist als seine R-7.

Digitale Nachbildung der R-7-Rakete. Anatoly Zak

Als das streng geheime offizielle Dekret zur Genehmigung des ersten wissenschaftlichen Satelliten der Sowjetunion am 30. Januar 1956 herauskam, gab es auch den Anstoß für die ersten Arbeiten an einem ausgefeilteren Folgesatelliten, der den Anforderungen des Ministeriums für Menschenrechte entsprach Verteidigung und die Akademie der Wissenschaften. Die Schlüsselmission für das neue Raumschiff wäre "Fotografie der Erdoberfläche". Mit anderen Worten, es war ein Spionagesatellit.

In der Zwischenzeit schloss Korolevs Team nach mehreren Jahren der Bemühungen die Vorbereitungen für den Start der mächtigen R-7-Rakete ab. Wenn der V-2 ein großer Sprung von Amateurraketen der 1930er Jahre war, war der R-7 eine noch bedeutendere Abkehr vom V-2 und allen nachfolgenden sowjetischen Konstruktionen, die viele Muttermale ihres deutschen Vorgängers trugen.

Neben einem monumentalen Größensprung zeichnete sich der R-7 erstmals durch mehrstufiges Design und ein mehrmotoriges Antriebssystem aus. Anstelle einer einzigen Brennkammer im V-2 verfügte der R-7 über 20 Hauptkammern und acht Steuerstoßdüsen in seinen vier Verstärkern der ersten Stufe und einem Einkernverstärker der zweiten Stufe. Die Motoren selbst stellten eine revolutionäre Abkehr von der V-2-Technologie dar. Zum ersten Mal verbrannten sie viel stärkeren Kerosin-Treibstoff anstelle von Alkohol, der für die V-2 und die nachfolgenden sowjetischen Mittelstreckenraketen verwendet wurde.

Digitale Nachbildung der R-7-Raketenfamilie. Anatoly Zak

Die Steuerruder der V-2, die sich unter der Düse des Motors befanden und die Rakete durch Ablenkung der Abgasflammen in eine bestimmte Richtung auf Kosten des wertvollen Schubes lenkten, waren verschwunden. Am wichtigsten für die Architektur des Flugkörpers war, dass der R-7 eher mit tragenden Panzern ausgestattet war, die als Karosserie des Fahrzeugs dienten, als mit internen Behältern für das Treibmittel, das sich in der flugzeugähnlichen Karosserie des V-2 befand. Allein diese Änderung brachte enorme Masseneinsparungen mit sich.

Mit all den Verbesserungen der Skalierung und des Designs erhöhte sich die Flugreichweite des R-7 auf eine interkontinentale Distanz von 330 Kilometern für den V-2.

Der R-7 sah sogar neben seinen amerikanischen Zeitgenossen - den ballistischen Raketen Atlas und Titan - übergroß aus.

Ein Freitag im Oktober

Wie Sputnik-1 in der R-7-Rakete untergebracht war. Anatoly Zak

Unbekannt für die Augenzeugen, entwickelte einer der vier Strap-On-Booster des Sputnik-Trägers zu spät vollen Schub, was fast zur Beendigung des Fluges führte. Glücklicherweise erfuhren die Ingenieure erst von dem Problem, als sie nach dem triumphalen Start die Telemetriedaten durchgingen.

Am Morgen des 5. Oktober, dem Pravda Die Zeitung, das Sprachrohr der UdSSR, brachte eine bescheidene Ankündigung heraus, die auf der Titelseite über den Start des ersten Satelliten abgedruckt war. Am nächsten Tag die Pravda Ich musste der Weltpresse folgen, indem ich die Titelseite mit einer viel größeren Überschrift bedruckte.

Nie wieder würde die sowjetische Propaganda die politische Bedeutung des Weltraums unterschätzen.

Sojus-FG-Rakete, eine zukünftige Ableitung der ursprünglichen R-7-Rakete, startet am 13. September 2017 im Kosmodrom Baikonur in Kasachstan.

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