Die Tests, die der Welt die entsetzliche Kraft von Atomwaffen zeigten

Im Sommer 1946, nur ein Jahr nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, führte die US-Marine im Bikini-Atoll zwei Atomwaffentests durch (der Name wurde im zweiteiligen Bikini-Badeanzug verewigt). Hier lernten die Vereinigten Staaten schreckliche Lektionen über die neueste Waffe, um in ihr Arsenal zu gelangen, und bestätigten, dass Atomwaffen die schlimmste Waffe sind, die jemals entwickelt wurde.

Die Tests wurden als Operation Crossroads bezeichnet und dienten der Bestimmung der Wirksamkeit von Atombomben gegen Marineschiffe. Fünfundneunzig überholte und stillgelegte Marineschiffe, darunter vier Schlachtschiffe, zwei Flugzeugträger, zwei Kreuzer und Dutzende Zerstörer, Nachschubschiffe, Amphibienschiffe und sogar erbeutete deutsche und japanische Marineschiffe, wurden in die Mitte des Bikini-Atolls geschleppt, um eine zu simulieren Flotte vor Anker. Rund 42.000 US-Militärangehörige standen zur Verfügung, um die Übung zu unterstützen. Zwischen den Schiffen wurden Tiere ausgesät, um die Auswirkungen der Bombe auf Lebewesen zu untersuchen, und so wurden 200 Schweine, 60 Meerschweinchen, 204 Ziegen, 5.000 Ratten und 200 Mäuse in Käfige über und unter Deck gesetzt.

Dann warf die US-Marine mit rollenden Kameras die erste Bombe ab. Die Bombe, die von der Marine den Spitznamen "Able" erhielt, war eine Plutonium-Atombombe, die auch in Nagasaki (Japan) eingesetzt wurde. Es hatte eine explosive Ausbeute von 23 Kilotonnen oder 23.000 Tonnen TNT und wurde von einem B-29-Bomber abgeworfen und in einer Höhe von 520 Fuß gezündet.

Die Ergebnisse waren fast überwältigend, wenn man es glauben kann. Es wurden nur fünf Schiffe versenkt, von denen das größte ein japanischer Kreuzer war. Die Radioaktivität, die auf tödlichem Niveau innerhalb des Schiffes gemessen wurde, löste sich schnell auf und die Schiffe konnten innerhalb weniger Tage sicher an Bord gebracht werden. Der Test ergab, dass Besatzungen auf Marineschiffen zwar strahlenempfindlich waren und dass Atomwaffen sie zu "Geisterschiffen" machen konnten, die Schiffe selbst jedoch nur eine geringe Reststrahlung aufwiesen und nachgerüstet werden konnten.

Die zweite Bombe, Baker, wurde 90 Fuß unter einem im Atoll vertäuten Marineschiff gezündet. Von diesem Schiff wurde nie eine Spur gefunden. Die Explosion erzeugte eine gewaltige kuppelförmige Wasserdampfwolke, die eine Überschallstoßwelle auslöste, die sich durch das Wasser bewegte und Schiffe wie ein Vorschlaghammer traf. Diesmal wurden acht Schiffe versenkt, darunter zwei Schlachtschiffe und ein Flugzeugträger.

Der wahre Schaden kam von der Strahlung. Zusätzlich zu einer tödlichen Strahlenexplosion, die dem Able-Test ähnelte, wurden die verbleibenden Schiffe mit radioaktivem Wasser und Abfällen überschüttet, deren Dekontamination sich als unpraktisch erwies. Die Schiffe mussten entkleidet werden, um die Strahlung zu entfernen, und die mit der Reinigung beauftragten Besatzungen wurden selbst kontaminiert. Nach dem Studium wurden die Schiffe versenkt, zu gefährlich, um sie wieder zu benutzen.

Die US-Marine wurde unvorbereitet von der nahezu permanenten gefährlichen Radioaktivität erwischt, die durch den Baker-Test freigesetzt wurde. Die Hiroshima- und Nagasaki-Bomben wurden wie Able aus der Luft geworfen und explodierten über der Erde. Sogenannte "Airburst" -Explosionen verursachen nur geringe Niederschläge, was erklärt, warum Hiroshima wieder aufgebaut wurde und die Menschen dort noch heute leben können. Boden- oder Untergrund- / Unterwasserexplosionen wie Baker hingegen werfen große, tödliche Wolken aus radioaktivem Wasserdampf, Schmutz oder Trümmern (AKA-Fallout) auf, die gegen den Wind transportiert werden können.

Die Able- und Baker-Tests haben gezeigt, dass Atomwaffen furchterregender sind als bisher angenommen und weitverbreitete, unsichtbare Gefahren hervorrufen, die sich über Generationen hinziehen können. Während die Tests - insbesondere der Einsatz von Tierversuchen - schrecklich waren, trugen sie wahrscheinlich zum wachsenden Stigma gegen den Einsatz von Atomwaffen bei.

H / T Ars Technica

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