Alles, was Sie über Dream Chaser wissen müssen, Amerikas nächstes Weltraumflugzeug

SNC Space Systems

Sie haben der NASA Ende Januar einen Vorschlag für die nächste Phase des Programms für die kommerzielle Besatzung vorgelegt, in der Astronauten zur Internationalen Raumstation gebracht werden. Wie sieht der Vertrag aus, wenn Sie gewinnen?

Zwei Dinge, die im Vertrag passieren. Zum einen würden wir in Zusammenarbeit mit der NASA ein flugfertiges Fahrzeug produzieren und zertifizieren. Wenn es beispielsweise ein Flugzeug wäre, wäre es die FAA, die einen Boeing 787 Dreamliner zertifiziert. Der zweite Teil bestand darin, auf bis zu sechs Flügen zu bieten… und die Besatzung und die kritische Fracht zur Raumstation zu bringen. Wir erwarten, dass der Service mindestens ein Jahrzehnt oder so dauert.

Wird dieser Vertrag anders strukturiert sein als Ihre früheren?

Der neue Vertrag ist ein typischer staatlicher Erwerbsvertrag. Es gibt jedoch einige wesentliche Unterschiede. Die Unternehmen besitzen das Fahrzeug weiterhin. Also sind wir der Besitzer von Traumfängerbieten wir einen Service für die NASA. Die NASA kauft das Fahrzeug nicht. In der Vergangenheit bezahlte die NASA Unternehmen für die Entwicklung des Space Shuttles, doch dann besaß die NASA das Space Shuttle. Das ist das Gegenteil davon. Die NASA zahlt einen Teil des Preises, wir zahlen auch einen bedeutenden Teil, um das Fahrzeug zu entwickeln.

Sie könnten diesen Vertrag mit anderen Kunden als Grundlage für eine neue Branche nutzen?

Dies gibt uns die Möglichkeit, die Kapazität zu verkaufen, um mehr Starts durchzuführen und mehr Arbeitsplätze und Ressourcen in die USA zu bringen. Gegenwärtig kauft die NASA diesen Dienst von Russland für etwa 70 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz. Mit diesem Programm wollen wir diese Entwicklung, diese Arbeitsplätze und diese Anstrengungen wirklich in die Vereinigten Staaten zurückbringen, damit die USA ihre Astronauten auf einem Raumfahrtsystem starten können, das in den Vereinigten Staaten gebaut und entworfen und von dort aus gestartet wurde Zustände.

Der Vertrag ist zu einem festen Preis festgelegt. Was passiert, wenn die NASA sagt: "Hey, hör zu, wir müssen diese Komponente oder dieses System testen." Müssen Sie für diese zusätzlichen Kosten bezahlen?

In dem Vorschlag ist ein kleinerer Geldbetrag von meiner Meinung nach 150 Millionen Dollar enthalten, der als Notfallfonds für den Fall vorgesehen ist, dass die NASA um weitere Tests bitten wollte. Das ist eine wirklich gute Sache, denn ehrlich gesagt weiß keiner von uns wirklich, wie die Zukunft aussehen wird. Ich meine, wir sind ein anderes menschliches Raumfahrzeug, um Gottes willen. Ich bin mittendrin; Ich bin von Anfang an hier und kann das immer noch nicht. Ich denke, wir müssen alle erkennen, dass noch viel zu lernen sein wird. Ich denke, sie haben dies auf eine sehr kluge und proaktive Weise getan.

Wie geht es dem Fahrzeug?

Unser erstes Fahrzeug war unsere Version der Enterprise, wenn Sie das Space-Shuttle-Programm kennen. Enterprise wurde gebaut, um niemals in die Umlaufbahn zu gehen, sondern um alle atmosphärischen Tests durchzuführen. Wir haben unsere Version davon gebaut und das war das Fahrzeug, das vor ein paar Monaten geflogen ist. Es wird dieses Jahr ununterbrochen fliegen. Aber dieses Fahrzeug wird niemals in die Umlaufbahn fahren. Das Beste, was es tun sollte, war, eine Datenbank zu erstellen, wie dieser Flug abläuft.

Also starteten wir unser Flugtestprogramm. Wir werden eine Pressemitteilung veröffentlichen, die bestätigt, dass alle Daten, die wir wollten, aus dem Flug stammen. Wir haben tatsächlich mehr Daten als erwartet. Die NASA hatte alle Flugeigenschaften des Fahrzeugs bereits auf den von uns durchgeführten Flügen zertifiziert. Grundsätzlich fliegt das Fahrzeug so, wie es fliegen soll. Und für jemanden, der Ingenieur und Flugzeugkonstrukteur ist, sind das wahrscheinlich die besten Neuigkeiten.

Der Falltestflug war ein Erfolg, obwohl das Fahrwerk am Ende kaputt war?

Der Vorfall mit dem Fahrwerk war zweifellos bedauerlich. Aber es war ziemlich isoliert. Einer der Kompromisse beim Bau eines Fahrzeugs, das nicht in die Umlaufbahn gehen würde, war, dass wir sagten, wir werden jetzt nicht die Zeit verlieren, um ein voll funktionsfähiges Fahrwerkssystem zu entwerfen. Das ist für das Orbitalfahrzeug ausgelegt. Zu dem Zweck, den wir brauchen, können wir uns ein Flugzeugfahrwerk ausleihen, wie wir es von einem Flugzeug namens F-5 gemacht haben, das Zehntausende von Landungen auf der ganzen Welt hat. Also haben wir tatsächlich vorhandene Fahrwerke verwendet ... und eines der beiden Fahrwerke hat sich nicht richtig ausgefahren, und als es sich nicht ausgefahren hat, ist das Fahrzeug von der Landebahn gerutscht. Es wurde nicht dauerhaft beschädigt, und dasselbe Fahrzeug wird jetzt für die nächste Stufe von Flugtests ausgerüstet, die höher, schneller und mit Menschen durchgeführt werden sollen. Die Ursache des Problems war… eine Verschmutzung der Hydraulikflüssigkeit, die in das Fahrzeug gepumpt wurde. Das hat die Ausrüstung gerade lange genug aufgehängt, so dass sie sich nicht schnell genug auf der einen Seite entfalten konnte. Wir haben Perfektion vom Flug bekommen, was wirklich umso wichtiger war.

Traumfänger wird als Mini-Shuttle bezeichnet, aber ist diese Beschreibung sinnvoll?

Interessanterweise haben wir, obwohl wir nur einen Bruchteil der Größe des Shuttles haben, mehr Druckraum in unserem Fahrzeug als das Shuttle. Und das bedeutet mehr Platz für Menschen.

Die Art und Weise, wie ich es charakterisiere, ist wie der große Lastwagen, der Sie von New York nach Florida bringt. Es hat eine Kabine vorne und einen riesigen Rücken, um all die großen Teile und all deine Möbel und Sachen aufzunehmen. Und genau das war nötig, um die Raumstation zu bauen und in den Weltraum aufzusteigen. Sobald Sie in Florida sind, möchten Sie nicht in der Stadt sein, also haben Sie einen SUV. Wir sind eine Art SUV für den Weltraum. Wir können die Sitze abstellen und die gesamte Ladung aufnehmen. Wir können tatsächlich ohne einen Piloten fliegen.

weil Traumfänger ist kleiner als das Shuttle, bedeutet das, dass es nicht diese langen Landebahnen braucht, um wieder runter zu kommen?

Wir planen, das Fahrzeug an verschiedene Orte im Land zurückzubringen. Da wir kein gefährliches Material an Bord haben, unsere Motoren und Systeme nicht giftig sind, können wir auf jedem Flughafen landen, auf dem eine 737 eingesetzt werden kann. Und wir können in einem Frachtflugzeug nach Hause fliegen. Im Gegensatz zum Shuttle benötigen wir keinen speziellen Träger. Es ist tatsächlich per LKW fahrbar, wenn wir es wollten.

Die Idee hier und offensichtlich müssen wir eine Menge unterschiedlicher Berechtigungen durcharbeiten. Wäre es nicht großartig, wenn wir Amerikas Raumfahrtprogramm nach Amerika bringen würden? Und anstatt die Leute kommen zu lassen, um das Shuttle-Land in Florida oder Kalifornien zu besuchen, könnten wir Landungen auf unseren Rückreisen zu verschiedenen Orten im ganzen Land planen, wo diese Staaten oder die Universitäten oder die High Schools die Schüler herausholen und das sehen könnten Weltraumprogramm. Und wäre das nicht eine großartige Sache, um die nächste Generation und Bildung anzukurbeln, wenn die Menschen aus erster Hand erfahren könnten, wie Raum ist?

Wie kommt die Integration mit der Trägerrakete Atlas V voran?

Ja, das ist eine gute Frage. Wir haben uns vor fast sechseinhalb Jahren entschieden, den Atlas V für unsere bemannten Raumflüge zu verwenden. Dies beruht auf der Tatsache, dass der Atlas die erfolgreichste und produktivste US-Rakete ist. Ich glaube, es gab mehr als 36 Flüge des Atlas V und mehr als 100 Flüge der Atlas-Familie. Und jeder der Atlas Vs hat perfekt funktioniert. Wenn wir Menschen in den Weltraum bringen und einen Zertifizierungsplan entwickeln wollen, ist es eine der besten Möglichkeiten, mit etwas zu beginnen, das unter Ihnen ziemlich solide ist. Aus diesem Grund haben wir eine Beziehung mit ULA (United Launch Alliance) aufgebaut.

Wie paaren wir die Traumfänger zum Atlas? Der Hauptteil ist ein Gerät, das wir als Elvis, LVIS, bezeichnen und das als Trägerraketen-Schnittstellensystem bezeichnet wird. Im Grunde ist es der Verbindungspunkt zwischen Traumfänger und der Atlas V.

Wir fliegen an der Spitze. Wir haben vom Shuttle gelernt, nicht an den Seiten zu fahren. Das beseitigt alle oder viele der Probleme, die das Shuttle hatte. Es erlaubt uns aber auch, von der Rakete abzufliegen und abzubrechen. Unser Abbruch-System ist fahrzeugintern, sodass wir bei Problemen von der Rakete abheben und ein paar Meilen entfernt auf der Landebahn des Shuttles landen. Und wenn wir nicht abbrechen, tragen wir tatsächlich all diese Kräfte in den Weltraum. So können wir herumfliegen und Dinge im Weltraum erledigen.

Wir benutzen unsere eigenen Raketenmotoren TraumfängerWas wir Hybrid-Raketenmotoren nennen. Dies sind die Motoren, für die der X-Preis verliehen wurde Raumschiff eins. Es ist das Motorsystem, das von Virgin Galactic verwendet wird, und es ist das Motorsystem, auf dem wir arbeiten Traumfänger. Die Motoren bestehen aus Gummi, und das von uns verwendete Gas ist Distickstoffoxid. Das System besteht also aus recycelten Reifen und Lachgas. Das klingt albern, ist aber eigentlich ein verdammt guter Motor und macht das, was er machen soll. Es ist stabil, neutral und kann nicht explodieren. Und es ist ungiftig, so dass wir es problemlos nach Hause bringen und zu einem Flughafen im ganzen Land fliegen können.

Wie funktioniert das? TraumfängerDas Erbe der NASA hilft Ihnen?

Die NASA startete diese Idee mit dem HL 20, dem Rettungsfahrzeug für die Raumstation. Und sie haben einige Jahre an diesem Design gearbeitet. Und dann ging die Raumstation zu einer kleinen Besatzung und sie stellten dieses Fahrzeug beiseite. Wir haben es von der NASA lizenziert und übernommen.

Also bringt ULA die Rakete. Wir bringen das Fahrzeug mit, das seit 10 Jahren in der Entwicklung ist. Und die NASA hat sich 10 Jahre vor uns dafür entwickelt. Wir haben also ein Fahrzeug, an dem wir seit über 20 Jahren konstruktiv arbeiten. Und wir haben eine Rakete, die bereits über 36, 37 Flüge hat und bei Nutzung über 40 haben wird. Für den Weltraum ist das ein ziemlich gutes Erbe, so gut es geht.

Wie fliegt die Rakete anders, wenn sie kein Leichentuch hat, was bedeutet, dass das Raumschiff an der Spitze freiliegt?

Eines der allerersten Dinge, die wir gefragt haben, war, was passiert, wenn wir dieses Fahrzeug mit dieser Form auf eine Rakete setzen? Es stellt sich heraus, dass das Leichentuch überhaupt nicht benötigt wird. Der Auftriebskörper erzeugt im normalen Flug der Rakete keinen Auftrieb, bis er einen Auftrieb erzeugen muss, der viel später erfolgt. Die Belastungen des Starts werden tatsächlich über das Fahrzeug in den Adapter und in die Rakete übertragen. In gewisser Weise wird die Rakete stabiler, weil sie die Energie genau dort konzentriert, wo sie sein soll. Unser Fahrzeug soll durchfliegen und nach Hause zurückkehren. Daher sind die Kräfte, die wir durchmachen müssen, um wieder einzutreten, weit größer als die Kräfte von auf einer Rakete die Umlaufbahn verlassen. Das Fahrzeug ist also tatsächlich für die sehr schwierigen, herausfordernden und wärmeinduzierenden Probleme der Rückkehr ausgelegt, was bedeutet, dass der Start tatsächlich kein wesentliches Problem darstellt.

Das NASA-Programm für den privaten Weltraum wurde im Laufe der Jahre unterfinanziert, und einige Leute fragen sich, wie viele der drei Teilnehmer Geld bekommen und wie viel. Was bedeutet das für die Entwicklung von Traumfänger?

Viele Leute sagen: "Nun, es scheint, als hättest du weniger als das, wonach sie gefragt haben." Die Wahrheit ist, dass dies das erfolgreichste Finanzierungsjahr war, das wir jemals hatten. Und um es ins rechte Licht zu rücken: Das Repräsentantenhaus hat vor vier Jahren Null als Empfehlung für die Handelsmannschaft ausgesprochen. In diesem Jahr einigten sie sich mit dem Senat auf eine Anzahl von mehr als 600 Millionen US-Dollar. Es war eines von nur einer Handvoll Programmen, die in den letzten vier Jahren jedes Jahr mehr Geld verdient haben.

Der Präsident verlangt ein Budget und wir haben nicht das bekommen, was der Präsident verlangt hat. Nun, die Wahrheit ist, dass praktisch nichts das bekommt, was der Präsident verlangt. Was Sie sehen möchten, ist das Wachstum von Jahr zu Jahr und der Zusammenhalt des Senats, des Repräsentantenhauses und des Präsidenten in diesem Jahr. Und das Programm bekam in diesem Jahr fast 25 Prozent mehr Geld als im Vorjahr.

Jeder weiß, dass wir nicht für immer Hunderte Millionen Dollar in das russische Weltraumprogramm stecken wollen. Und ich denke, das ist es, was uns mehr als alles andere antreibt.

Das mag stimmen, aber das Space Launch System der NASA und James Webb Telescope wurden voll finanziert

Na sicher. SLS und Orion und die James Webb sind allesamt Festzeltprogramme und haben viel politische Kraft dahinter. Sie haben gutes Geld, und wir unterstützen das tatsächlich. Einer der einzigartigen Teile von Traumfänger ist, es ist nicht konkurrenzfähig mit der NASA-Langstreckenrakete oder der bemannten Raumfahrt. Wir gehen nicht über die Erde hinaus mit Traumfänger. Und deshalb ergänzen wir uns in vielerlei Hinsicht. Deshalb hat sich Lockheed unserem Team angeschlossen. Lockheed macht das Orion-Programm. Und wir teilen tatsächlich die Lektionen, die wir gelernt haben Traumfänger und OrionDies hilft der Regierung und könnte in Zukunft für alle etwas Geld sparen und uns nahtloser machen. Lockheed richtete eine zweite Produktionslinie für ein Traumfänger in seinem Betrieb in Louisiana, in der Michaud-Anlage außerhalb von New Orleans. Wir sprechen mit ihnen, um die Bearbeitung im selben Gebäude durchzuführen, in dem sie sich befinden Orion wird verarbeitet in.

Es gibt keinen Grund, warum diese Programme nicht koexistieren können. Sie sollten koexistieren. Und warum nicht die Regierung Geld sparen, wenn wir können? Und warum nicht bereits qualifizierte Einrichtungen nutzen? Warum sollte ich eine eigene Einrichtung in Texas oder Kalifornien bauen, wenn ich eine in Florida habe, die diese Aufgabe bereits erfüllt?

Glauben Sie, dass mehr als ein Unternehmen finanziert wird? Der Generalinspekteur der NASA warnte, nur ein Unternehmen könne finanziert werden.

Niemand kennt die Zukunft. Aber wir fühlen uns dem Programm verpflichtet und glauben, dass die NASA einen guten Grund sieht, mehr als einen Fahrzeugtyp im Weltraum zu haben. Wir haben keine einzige Art von Flugzeugen in der Luftwaffe. Wir haben kein einziges Schiff in der Marine. Ich denke, das ist es, was das wirklich antreibt, wenn man einen Auftriebskörper, ein pilotiertes Weltraumflugzeug neben anderen Arten von Programmen hat, die andere Dinge besser können als wir. Und wir sind die einzigen, die das wirklich tun, aus Sicht der Raumfahrt oder aus Sicht der Wissenschaft.

Ich weiß nicht, was die NASA tun wird. Persönlich denke ich, dass es mehr als eine Firma sein wird. Und ich denke nicht, dass es die halbe Auszeichnung sein wird. Ich denke, es könnte sein, dass die Unternehmen auf ihrem Zeitplan anders inszeniert werden, so dass Unternehmen A in den ersten Jahren vielleicht ein bisschen mehr Geld bekommt und sich dann verjüngt. Und dann bekommt Unternehmen B in den folgenden Jahren mehr Geld.

Ich denke, wir sind im menschlichen Raumfahrzeug der drei Unternehmen wahrscheinlich am weitesten vorne. Aber keiner von uns ist wirklich an dem Punkt, an dem wir sagen können, ja, wir sind alle bereit zu gehen. Davon sind wir alle noch ein paar Jahre entfernt. Also die Idee, dass wir bis August eine endgültige Auswahl für ein Design treffen, wenn wir die einzigen sind, die tatsächlich fliegen? Das klingt für mich nicht logisch. Aber wer weiß? Manchmal passieren unlogische Dinge.

Was passiert, wenn Sie nicht gewinnen?

Wir werden unser Flugtestprogramm in diesem Jahr fortsetzen. Wir haben angekündigt, dass unser erster Start im November 2016 sein wird. Wir haben die Rakete dafür gekauft. Das wird passieren, unabhängig davon, was mit der NASA los ist. Aber je länger wir im Programm bleiben, desto ausgereifter wird das Fahrzeug, desto wahrscheinlicher können wir es für andere Arten von Programmen verwenden. Und das ist wirklich unser Ziel, und deshalb investieren wir so viel Geld und Zeit wie wir sind.

Blick auf potenzielle Kunden außerhalb der NASA: Was steht an erster Stelle, die Möglichkeit, kostengünstig in die Umlaufbahn zu gelangen, oder die Nachfrage, dorthin zu gehen? Oder müssen sie gleichzeitig wachsen?

Es ist nicht nur der Kongress, der die konkreten Beispiele sieht, oder? Es sind die anderen potenziellen Märkte, und es gibt drei oder vier, an denen wir hart gearbeitet haben. Und sie sehen die Tatsache, dass wir auch real sind. Und sie kennen die Rakete. Jetzt sehen sie, wie das Fahrzeug gebaut wird. Bis Ende dieses Jahres werden wir eine ganze Reihe weiterer Flugtests und Verbesserungen der Technologie durchlaufen haben. Wir sind jetzt mit dem Programm in der kritischen Designprüfung. Das gibt den Leuten sicherlich viel mehr Selbstvertrauen.

Auf welche Märkte haben Sie sich konzentriert?

Eines nennen wir den Servicemarkt: die Fähigkeit, Satelliten zu reparieren, auszutauschen und aufzufüllen, die bereits im unteren Orbit existieren. In einer Zeit, in der wir nicht viel Geld haben, könnte die Idee, etwas zu restaurieren und zu reparieren, um es für einige Jahre am Laufen zu halten, etwas wirklich Nützliches sein, anstatt es verbrennen zu lassen. Und dafür sind wir aufgrund des Designs besonders geeignet. Wir können herumfliegen und wir können EVAs aus dem Fahrzeug heraus machen. Und wir können Robotik drauf haben. Es gibt Satelliten, die es nicht in die richtige Umlaufbahn geschafft haben. Möglicherweise können wir helfen, sie in die richtige Umlaufbahn zu bringen, oder in Zukunft beginnen, Ablagerungen zu beseitigen, was eine große Sache ist. Es gibt viel Weltraummüll. Wenn du den Film gesehen hast Schwere du hast viel von dem Zeug gesehen. Wir können nicht alles reparieren, was passiert, aber wir können verhindern, dass es wächst, so wie wir es mit unserer Umwelt auf der ganzen Welt getan haben. Wenn wir uns bewegen, Satelliten aus der Umlaufbahn bringen und ihren Durchgang durch die Atmosphäre beschleunigen, könnten wir hoffentlich in Zukunft mehr potenzielle Satelliten eliminieren, die miteinander kollidieren. Das ist also ein Markt.

Der zweite Markt ist der potenzielle Baumarkt. Wenn die Raumstation fortgesetzt werden soll und die NASA darüber spricht, sie zu erweitern und zu erweitern, müssen Upgrades und Reparaturen an der Station vorgenommen werden, möglicherweise zusätzliche Bauarbeiten an der Station. Und wir können sicherlich helfen.

Der dritte Markt, den wir betrachten, ist der Wissenschaftsmarkt. Traumfänger kann ausgedehnte Wissenschaft im Weltraum mit Menschen für viele Wochen oder ohne Menschen für möglicherweise mehr als ein Jahr durchführen. Während diese Arbeit auf der Raumstation ausgeführt wird, ist der Platz auf der Raumstation ziemlich begrenzt. Aber das Innere der Traumfänger ist etwa das gleiche Volumen eines der Wissenschaftsmodule auf der Raumstation. So können wir diese Art von Arbeit machen.

Und das wirklich Faszinierende ist, dass wir es nach Hause fliegen. Es ist also ein in sich geschlossenes Labor. Zum ersten Mal in der Geschichte können Sie Ihr gesamtes Labor und Ihr Experiment nach Hause bringen und es sich innerhalb weniger Stunden ansehen. Anschließend können Sie es neu ausrüsten und wieder einsenden.

Wir denken auch, dass es im Laufe der Zeit Transporte zu anderen Zielen geben könnte. Weißt du, Bigelow macht private Raumstationen. Wir können natürlich auch Transporte zu anderen Orten anbieten, wenn das Interesse besteht, oder sogar als kostenloser Flyer für Wissenschaftler oder potenzielle Touristen, die ins All wollen und nach Hause kommen.

NASA