Amerikas extremste neue Achterbahn bauen

Foto von Jason MinickKurz nach Sonnenaufgang An einem knackigen Märzmorgen klettern die Eisenarbeiter Paul Atherton und Clint Richard auf das Stahlskelett einer Achterbahn, schnallen sich Sicherheitsgurte an und warten. Mit schwingenden Beinen zündet sich Atherton eine Zigarette an. Elf Stockwerke weiter unten wird ein Kran zum Leben erweckt, und sein Bediener hebt ein 31.000 Pfund schweres Stück einer gekrümmten orangefarbenen Spur in die Luft. Bei 121 Fuß wird dies der höchste Punkt von Fahrenheit sein, eine goliathneue Fahrt im Hersheypark in Pennsylvania. Die Hüttenarbeiter greifen über den Abgrund, greifen nach Führungsseilen und manövrieren den Gleis vorsichtig in Position.

In nur zwei Monaten werden die Fahrer dasselbe Stück Stahl erklimmen und dann auf der steilsten und schwersten Achterbahnabfahrt der Welt einen rekordverdächtigen 97-Grad-Hang hinunterstürzen - ja, das sind 7 Grad nach der Senkrechten Vereinigte Staaten. "Wenn Sie über den Scheitelpunkt der Kurve kommen, werden Sie nach vorne in das Gurtzeug gehoben", sagt Kent Bachmann, Direktor für Design und Technik des Parks. "Der Titel verschwindet tatsächlich für ein paar Sekunden." Und das ist erst der Anfang: Fahrenheit wird 2 Minuten lang Korkenzieher, Tonnenrollen und Inversionen liefern. "So kann man bei jeder Fahrt eine andere Erfahrung machen", sagt Bachmann.

Höher, schneller, mit viel Nervenkitzel: Dies ist die nächste Generation einer Achterbahn. "Neue Entwicklungswerkzeuge, schnellere Computer und exotische Materialien - alles


Hersheyparks Goliath-Untersetzer
Detaillierte Darstellung der Drehungen und Wendungen von Fahrenheit

haben es Designern ermöglicht, die Branche auf die nächste Ebene zu heben ", sagt Jim Seay, Präsident von Premier Rides, einem führenden Unternehmen für Untersetzer-Design." Hightech-Materialien wie Kohlefaserverbundwerkstoffe haben die Tür für anspruchsvollere Designs geöffnet ", sagt er. "Weil sie das Gewicht und die daraus resultierenden Belastungen für große Stützstrukturen reduzieren." Technologie wie die in Mr. Freeze, einem für Six Flags St. Louis entwickelten Premier-Fahrzeug, verwendeten linearen Induktionsmotoren haben die Geschwindigkeiten dramatisch erhöht und die Fahrer auf 120 km / h gebracht Nur 4 Sekunden Der hydraulische Start in Xcelerator auf Knotts Berry Farm in Kalifornien beschleunigt den Zug in 2,3 Sekunden auf 132 km / h. Sogar die Züge selbst sind vorgerückt: Auf dem Six Flags Magic Mountain in Los Angeles gibt der gedrehte Sitz auf Tatsu den Ton an Sensation of Flight, und Riddler's Revenge schickt die Fahrer durch Schleifen im Stehen.

Technische Elemente wie der Zylinder von Fahrenheit, der ein Anheben um 90 Grad und aggressivere Fallwinkel ermöglicht, werden durch dieselbe Software ermöglicht, mit der Unternehmen wie Boeing Flugzeuge entwickeln. Laut Seay erhöht das computergestützte Design nicht nur die Genauigkeit, sondern "ermöglicht es dem Ingenieur, kreativer zu sein, weil er seine Ideen modellieren kann".

Mit zunehmender Extremität der Untersetzer nehmen Kritiker auch gesundheitliche Risiken wie Hirnverletzungen zu. Fahringenieure kontern, dass Untersetzer nach Richtlinien konstruiert wurden, die durch Studien an NASA-Astronauten, Jet-Piloten und Crashtest-Dummies ermittelt wurden, die die maximalen Kräfte bestimmen, denen Menschen widerstehen können. In der Titelgeschichte von Popular Mechanics vom August 2003 haben sich Wissenschaftler auf die Seite der Bahningenieure gestellt - und das tun sie immer noch. Douglas Smith, ein Neurologe der Universität von Pennsylvania, entwickelte ein Modell, das analysiert, wie sich der Kopf einer Person während einer Fahrt dreht. In Kombination mit schneller Beschleunigung und Verzögerung verursacht diese Drehung die meisten Hirnverletzungen. Anschließend werden die G-Kräfte von drei Untersetzern eingegeben. "Die Rotationsbeschleunigungen des Kopfes lagen bei weitem nicht nahe an den Grenzwerten, von denen wir wissen, dass sie zu Verletzungen führen", sagt Smith. Kürzlich wiederholte er die Studie und stattete die Fahrer diesmal mit Sensoren aus, mit denen die Kopfbeschleunigung in drei Ebenen gemessen wurde. Smith sagt, vorläufige Daten stützen seine ursprünglichen Ergebnisse. Der Neurologe Gary O'Shanick, Vorsitzender eines Gremiums mit der Aufgabe zu bestimmen, ob Untersetzer ein Hirntrauma verursachen können, sagt, das Risiko liege beim Fahrer und nicht bei der Fahrt, sodass nur Menschen mit vorbestehenden Erkrankungen zu Verletzungen neigen könnten.

Fahrenheit wird nach Fertigstellung umfangreichen Sicherheitstests unterzogen. "Wir werden tausend Fahrten gefahren sein, bevor irgendjemand darauf kommt", sagt Bachmann. Wassergefüllte Dummies mit einem Gewicht von jeweils 175 Pfund zeigen, wie sich die Züge bei voller Kapazität verhalten. Ebenfalls im Gurt festgeschnallt ist Fred, ein Crashtest-Dummy, der mit einem Beschleunigungsmesser für Brusthöhe und Sensoren ausgestattet ist, die die Bewegung des Nackens entlang sechs Achsen messen.

Wenn Fred den ersten spektakulären Abhang hinuntersteigt, wird er in sein Geschirr gehoben - und es besteht eine gute Chance, dass er, wie viele Achterbahnenthusiasten, die Arme hochwirft. Während ein Sprung über 97 Grad für echte Fahrer zu unangenehm wäre, hat laut Seay die Innovation der Achterbahn keineswegs ihren Höhepunkt erreicht. Er stellt sich eine Achterbahn vor, bei der die Fahrer ihre eigene Musik auswählen, mithilfe von Hochfrequenztechnologie die Leute auf dem Boden mit Wasser übergießen und sogar die Fahrt modifizieren. "Die Idee mag an diesem Punkt unrealistisch erscheinen, aber unsere Eltern hätten sich die Fahrgeschäfte, die es heute gibt, niemals vorstellen können", sagt er. "Wir haben einen langen Weg seit dem Coney Island Cyclone zurückgelegt."

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