Die Zeit, als eine B-52 ohne Heckflosse landete

1964 brachte eine B-52H-Besatzung den Bomber an seine Grenzen, als plötzlich große Probleme auftraten. Der vertikale Stabilisator - die Heckflosse - scherte sich im Flug ab und zwang die Besatzung zu einer wilden Notlandung. Es gelang ihnen, und die US-Luftwaffe produzierte später diesen Film, um den Flugzeugbesatzungen zu erklären, was geschehen war, welche Faktoren zu der erfolgreichen Landung geführt hatten und was unternommen wurde, um das Wiederauftreten solcher Vorfälle zu verhindern.

Es war der 10. Januar 1964, als eine von der US-Luftwaffe an Boeing ausgeliehene B-52H mit einer vierköpfigen Besatzung aufbrach, um die Auswirkungen von Turbulenzen auf den Bomber während eines Tieffluges zu testen. Wie der Pilot Richard Curry im Film erklärt, "war das Flugzeug mit speziellen Instrumenten ausgestattet worden, die die auf verschiedene Teile des Flugzeugs ausgeübten Belastungen aufzeichneten." Das Flugzeug sollte eine Stunde lang fliegen und durch Wichita, Kansas, in Richtung der Rockies fliegen. Der Bomber würde mit einem Autopiloten in einer Höhe von 500 Fuß und einer Geschwindigkeit zwischen 280 und 400 Knoten fliegen.

Nachdem das Flugzeug nach Norden gedreht worden war, um parallel zu den Rocky Mountains zu fliegen, verzeichneten die Instrumente "zunehmende Turbulenzen und starke Böen auf dem Heckabschnitt". Die Besatzung stellte den Flug ein und stieg auf 14.000 Fuß. Es passierte in der Nähe des East Spanish Peak, Colorado, ein Gebiet mit "extremen Turbulenzen" und "schnellen, explosionsartigen Böen". Das Flugzeug war nach links und dann nach rechts geneigt. Im Flugzeug war eine hochfrequente Vibration zu spüren, und die Rudersteuerung reagierte nicht.

Die Besatzung war bereit auszusteigen, stellte jedoch schnell fest, dass sie "marginale Kontrolle" hatte. Sie hoben die Luftbremsen an, um die Längsstabilität aufrechtzuerhalten, und starteten einen Kraftstoffübergang, um den Schwerpunkt nach vorne zu halten.

Der verkrüppelte Bomber im Flug. Going / USAF-Foto.

Es ist nicht klar, ob die Besatzung begriffen hat, was damals passiert war, aber ein nahe gelegener F-100 Super Sabre, der auf den Notruf des Flugzeugs reagierte, bestätigte visuell, dass 83 Prozent des vertikalen Stabilisators durch Turbulenzen abgeschert worden waren. Die eine Tonne schwere Heckflosse und die Seitenruder in Scheunentorgröße waren einfach weg.

Die B-52 kehrte sofort in die Boeing-Zentrale in Wichita zurück, wo die Ingenieure der Firma empfohlen hatten, das hintere Fahrwerk abzusenken, um den Verlust des Stabilisators auszugleichen. Jedes Ziehen hinter dem Schwerpunkt des Bombers würde dazu beitragen, das Flugzeug zu stabilisieren.

Schlechtes Wetter in Wichita zwang das Flugzeug, zur Blytheville Air Force Base in Arkansas umzuleiten. In der Nähe von Blytheville senkte die Besatzung zuerst vorsichtig das Tragflächenfahrwerk, gefolgt vom Hauptfahrwerk. Da die Besatzung das hintere Fahrwerk bereits abgesenkt hatte, waren jetzt alle Räder des Flugzeugs ausgefahren und bereit zur Landung. Der Bomber würde mit 160 Knoten landen, und die Besatzung errechnete eine Landung von 5.000 Fuß.

Das Flugzeug landete mit fast allen Motoren im Leerlauf, die Luft bremste an. Als sie sich der Landebahn näherte, bemerkte die Besatzung, dass die B-52 nach links driftete und beschloss, das Flugzeug abzustellen, bevor andere nachteilige Auswirkungen bei niedriger Geschwindigkeit erkennbar wurden. Die Notschleuderrutsche wurde mit 130 Knoten eingesetzt und das Flugzeug kam zum Stillstand.

Jagdhund-Rakete. Wikipedia-Foto.

Insgesamt flog die B-52H fünf Stunden ohne Heckflosse. Gerätedaten ergaben, dass das Flugzeug "Böenlasten ausgesetzt war, die größer waren als alle zuvor von einem großen Flugzeug aufgezeichneten". Interessanterweise warf die Besatzung die auf der rechten Seite des Flugzeugs deutlich sichtbare nukleare AGM-28 Hound Dog-Marschflugkörper nicht ab (und der Film erwähnt sie auch nicht). Wahrscheinlich lag dies daran, dass die Leistung des Flugzeugs in jeder Hinsicht recht gut war. Wenn es sich hinter dem Schwerpunkt befunden hätte, hätte der von Hound Dog erzeugte Widerstand zur Aufrechterhaltung der Stabilität beigetragen. Da dies eine von Boeing geflogene Firmenmission war, ist es unwahrscheinlich, dass der Hound Dog einen thermonuklearen Sprengkopf an Bord hatte.

Infolge des Vorfalls wurde die B-52H-Flugzeugzelle verstärkt, um künftigen Böenlastturbulenzen standzuhalten. Der in den Vorfall verwickelte Bomber mit der Nummer 61-0023 wurde repariert und wieder in Dienst gestellt, wo er weitere 44 Jahre im aktiven Dienst diente. Am 24. Juli 2008 war es die erste B-52H, die auf dem "Boneyard" der Davis-Monathan Air Force Base in Arizona eingelagert wurde.


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