Um meinen besten Freund zu retten, musste ich ihn in der Wildnis aufgeben

Nur Stunden zuvor hatten sie gedacht, die Nacht auf dem Boulderfeld sei es wert. Chris Scruggs und Zach McCutchen hatten endlich einen Kamm in der Alaska Range erklommen, den sie beinahe selbst getötet hätten, als sie versucht hatten, ihn zu erreichen. Mt. McKinley, Nordamerikas mächtigster Gipfel, war nur dreißig Meilen entfernt. Die Wolken, die die ganze Nacht Regen auf sie geworfen hatten, klärten sich auf. Als sie auf der anderen Seite des Bergrückens in das Tal schauten, sahen sie, wie sich Eisschmelze in Bächen sammelte, sich in Flüssen sammelte und Flüsse die imposante Landschaft des Denali Nationalparks entwässerten. Die Szene war majestätisch und ihrer harten Arbeit würdig.

Unter ihm war ein Höhenunterschied von tausend Fuß. Jede andere Richtung war fast senkrecht und zu locker zum Klettern.

Aber dann hatten sie angefangen, sich auf der anderen Seite des Bergrückens zurechtzufinden. Es war ein steiler Hang, bedeckt mit Talus und zerbrochenen Steinsplittern, so dass jeder Schritt eine Rutsche auslösen konnte. Die Ranger hatten gesagt, sie sollten vorsichtig sein, eine gute Route wählen und ihr folgen.

Scruggs und McCutchen hatten beide Rucksackerfahrung, aber nicht so, an einem Ort ohne Wanderwege. Sie erkannten, dass sie zusammenarbeiten und verschiedene Routen testen mussten, um ein Terrain zu finden, über das sie fahren konnten. Genau das taten sie, als McCutchen anfing zu rutschen. Als er anhielt, überspannte er einen dreieckigen Felsvorsprung, der nur wenige Meter breit war. Unter ihm war ein Höhenunterschied von tausend Fuß. Jede andere Richtung war fast senkrecht und zu locker zum Klettern. Er fand Stabilität auf seiner Stange, indem er sich zum Berg drehte, aber es gab keinen Ort, an den er hätte gehen können. Er schrie zu Scruggs, der einige hundert Fuß entfernt war, um Hilfe zu holen.

Wenn Scruggs auswandern wollten, wollte er es nicht so machen. Sie hatten keine Möglichkeit, ihre Ausrüstung auszutauschen - McCutchen war zu fein ausgewogen, um etwas zu werfen, selbst wenn sie nicht so weit voneinander entfernt gewesen waren. So hatten sie nur noch das, was sie seit dem Morgen in ihren Rucksäcken hatten: Scruggs hatten Essen und den Wasseraufbereiter. McCutchen hatte alles andere: Seil. Schutz. GEOGRAPHISCHES POSITIONIERUNGS SYSTEM. Karten.

Scruggs fragte seinen Freund immer wieder, ob er sicher sei: Wollte er wirklich, dass Scruggs ihn dort ließ? McCutchen bestand darauf. In den Köpfen beider Wanderer zeichnete sich in der Nacht zuvor auf dem Boulderfeld ab. Sie hatten den ganzen Vortag - ihren zweiten in Denali - damit verbracht, den Kamm zu erreichen. Nach dem Frühstück und einem kleinen Mittagessen waren sie so konzentriert, dass sie wieder vergessen hatten zu essen. Es wurde kalt und regnerisch. Sie konnten nicht durch die Wolken sehen, die am Berghang schwebten. Sie mussten sich zwischen Felsbrocken von der Größe kleiner Autos hinlegen und ihre Füße gegen sie drücken, um an Ort und Stelle zu bleiben. Es regnete im Zelt. Überall um sie herum stürzten lose Steine ​​den Hang hinunter. Sie hatten ein oder zwei Stunden geschlafen, wenn das so war.

Was sie hier zurückließ: hungrig, durstig und erschöpft. Nach der vergangenen Nacht hatte Scruggs keine Ahnung, ob einer von ihnen es durch einen anderen schaffen würde. McCutchen hatte kein Wasser, und wenn er einschlief, würde er mit ziemlicher Sicherheit in den Tod fallen.

Scruggs sagte seinem Freund, dass er an diesem Tag Hilfe finden würde, dass McCutchen die Nacht nicht alleine auf einer Klippe verbringen müsste. Es war halb neun Uhr morgens. Er lief den Berghang hinunter und bewegte sich so schnell er konnte.

Nach einer Weile träumte er davon, an jeder Flussbiegung eine Brücke zu sehen. Endlich sah er es: eine künstliche Oase.

Scruggs wusste, dass alle Flüsse von seinem Aufenthaltsort nach Norden flossen. Die Parkstraße verlief von Ost nach West. Er nahm an, dass er, wenn er den Grund des Talushangs erreichte, einem Fluss folgen würde, bis er auf eine Brücke stieß.

Adrenalin hielt ihn in Bewegung. Der Fluss war gewunden, mit schwerer Bürste. Er hielt nur an, um Fotos zu machen - ohne Karte würde er sie brauchen, um die Ranger zurück nach McCutchen zu schicken. Nach einer Weile träumte er davon, an jeder Flussbiegung eine Brücke zu sehen. Endlich sah er es: eine künstliche Oase. Es war halb acht. Er war elf Stunden auf einer Strecke von fast dreißig Kilometern gewandert. Sie hatten es am Tag zuvor erst zehn geschafft.

Scruggs hielt in einem Parkbus an und Ranger erhielten Nachricht an die Alaska Air National Guard in Anchorage, die Black Hawk-Hubschrauber abfertigte. Als die Hubschrauber McCutchen entdeckten, rollte das Wetter herein und die Sicht war zu gering, um ihn herauszuholen. Sie ließen einen Bergsteiger fallen, um ihm zu helfen, wach zu bleiben, bis er morgens vom Abgrund gerissen werden konnte.

Als Scruggs erfuhr, dass sein Freund gefunden worden war, dass er sein Versprechen erfüllt hatte, stürzte er ab. Am Morgen brachten ihn Ranger zu McCutchen, als er aus dem Hubschrauber stieg. Das letzte Mal, als Scruggs McCutchen gesehen hatte, konnte er kaum seine orangefarbene Rucksackhülle am braunen Berghang erkennen. Das war zu Beginn der Wanderung, als Scruggs das erste Tal verließ. Er konnte nicht mehr zurückschauen.


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