Neue Pläne für die Minn. Brücke entstehen, wenn böse Platten beim Einsturz gefingert werden

16 gebrochene Knotenbleche in der mittleren Spannweite der Interstate 35W waren eine Hauptursache für den tödlichen Einsturz der Brücke in Minneapolis im vergangenen August, teilte das National Transportation Safety Board (NTSB) am Dienstag mit. Die Platten, die Stahlträger in der Fachwerkbrücke verbanden, hatten ungefähr die Hälfte der Dicke, die sie aufgrund eines Konstruktionsfehlers hätten haben sollen. Wie dieser Fehler es in die Brücke geschafft hat, ist unklar. Laut NTSB-Vorsitzendem Mark Rosenker konnten die Forscher die ursprünglichen Konstruktionsberechnungen nicht finden. Zusätzliches Gewicht durch Bauarbeiten war auch ein Faktor für die Tragödie, bei der 13 Menschen ums Leben kamen und 100 verletzt wurden. Die Ergebnisse bestätigten die Prognosen der Ermittler ab drei Monaten nach dem Zusammenbruch - und unmittelbar danach auch der Ingenieure - und unterstrichen den entsetzlichen Zustand von Amerikas bröckelnde Infrastruktur.

Währenddessen schreitet der Bau an der neuen St. Anthony Falls Bridge voran - sie begann am 29. Oktober. Die von den Designern der Figg Engineering Group als "smart" bezeichnete Betonkastenträgerbrücke wird redundante Systeme, Überwachungstechnologie und Festbeton, der seine Lebensdauer auf 100 Jahre oder mehr erhöht - und ihn zu einer der sichersten Brücken des Landes macht. "Das Design bot viele Vorteile", sagt Linda Figg, Präsidentin und CEO des Architekturbüros. "Es ist langlebig und wartungsarm und ermöglicht es Flatiron Manson, unserem gemeinsamen Projektpartner, die Brücke gleichzeitig aus mehreren Richtungen zu bauen."

Die Besatzungen graben derzeit und legen den Grundstein für Pfeiler, die an Ort und Stelle gegossen werden, da andere Bauteile vor Ort vorgefertigt werden, um den Bau zu beschleunigen, in der Hoffnung, dass das Piersystem irgendwann im März fertiggestellt wird. Die St. Anthony Falls Bridge wird in jeder Richtung über fünf Fahrspuren verfügen - zwei Fahrspuren breiter als ihre Vorgängerin - und wird in Zukunft für eine potenzielle S-Bahn-Linie bereit sein. Ein Sammelsystem für Regenwasser wurde ebenfalls hinzugefügt.

Neben dem Design sorgen die modernen Baumaterialien von St. Anthony für ein hohes Maß an Sicherheit. Die Brücke wird vollständig aus Hochleistungsbeton (6000 psi oder mehr) gebaut, der neben Festigkeit auch eine geringe Permeabilität und Korrosionsinhibitoren bietet, so Figg. Die 15,8 Millionen Pfund Bewehrungsstahl in der Brücke werden mit Epoxidharz beschichtet, um Korrosion zu verhindern, die zu strukturellen Schwächen führen kann. Die Segmente der Brücke werden mit Stahlseilen mit Nachspanngewinde miteinander verbunden. Die Kabel können leicht durch faserverstärkte Polymerlitzen ersetzt werden, sobald sie verfügbar sind.

Die Brücke wird auch mit Überwachungstechnologien ausgestattet sein, die in Zusammenarbeit mit Forschern der University of Minnesota entwickelt wurden, so Figg. Dies ist nur eine von mehreren neuen Lösungen in Ingenieurkreisen, die in Minneapolis frühzeitig implementiert werden. Obwohl Beamte sich nicht für ein genaues System entschieden haben (drahtgebundene und drahtlose Optionen sind verfügbar), teilt Figg mit, dass Sensoren auf der Brücke kontinuierlich Informationen über das strukturelle Verhalten austauschen und das Verkehrsministerium von Minnesota mit Informationen über den Status der Bauarbeiten, das Wetter, Verkehr und Sicherheit. Ein automatisches Vereisungsschutzsystem überwacht die Temperatur des Brückendecks, die Umgebungsluft und die Luftfeuchtigkeit. Vertiefte Vereisungsschutzspritzen werden aktiviert, wenn bestimmte Schwellenwerte erreicht sind, um die Bildung von Eis zu verhindern.

Am wichtigsten sind jedoch die verschiedenen Schutz- und Redundanzebenen, die das Design bietet. "Es gibt keine bruchkritischen Elemente", sagt Figg. "Mehrere Komponenten der Brücke teilen sich ähnliche Lastpfade in der Konstruktion, sodass Backups auf dem primären lasttragenden Element vorhanden sind."

Die Besatzungen arbeiten sieben Tage die Woche rund um die Uhr, um die Brücke fertigzustellen, die am 24. Dezember eröffnet werden soll.