Kann Obama Weltraumwaffen erfolgreich verbannen?

Die erste und Das offensichtlichste Problem für diese Verwaltung ist die Beantwortung der Frage: "Was ist eine Weltraumwaffe?" Derzeit sind auf den Weltraum ausgerichtete Waffensysteme - wie die Antisatelliten-Fähigkeit von US-amerikanischen Aegis-Kreuzern, die beim Abschuss eines toten Spionagesatelliten im vergangenen Jahr demonstriert wurde, oder die chinesische Antisatelliten-Waffe, die 2007 demonstriert wurde - überhaupt keine "Weltraumwaffen" würde nicht durch ein Verbot von Waffen im Weltraum abgedeckt werden. Derzeit ist in keinem Land eine Weltraumwaffe besonders präsent. Aber improvisierte oder getarnte Weltraumwaffen sind eine andere Geschichte. Im Weltraum sind die kinetischen Energien riesig und die Satelliten empfindlich, was alles mit einem Motor zu einem potenziellen kinetisch tödlichen Fahrzeug macht. Wie würden die Verhandlungsführer dieses Problem erklären? Das ist nicht klar.

Laut Weltraum-Waffen-Analyst Michael Krepon vom Stimson Center besteht der beste Weg, dies zu beheben, darin, Fähigkeiten und nicht bestimmte Waffensysteme zu untersuchen und das Testen von Waffen im Weltraum zu verbieten oder auf sie abzuzielen. Dies würde auch die Entstehung von mehr Weltraummüll verhindern, wie ihn der chinesische Antisatellitentest hinterlassen hat. Krepon schlägt einen vorbildlichen Verhaltenskodex für Raumfahrtkräfte vor.

Aber warum handelt Obama jetzt? Soweit wir wissen, haben weder die Vereinigten Staaten noch ein anderes Land ein Programm zum Einsatz von Weltraumwaffen. Handelt es sich um eine clevere Fehlleitung, mit der die USA aussehen sollen, als würde sie die Rüstungskontrolle unterstützen, ohne dass sie irgendwelche Fähigkeiten aufgeben müssen, oder gibt es Informationen, die nicht veröffentlicht wurden? Glauben wir, dass die Russen, Chinesen oder Inder geheime Orbitalwaffenprogramme haben?

Natürlich möchte die Obama-Administration vielleicht nur der Kurve einen Schritt voraus sein. Das US-Militär ist mehr als jede andere Nation auf Satelliten angewiesen (und diese Abhängigkeit wird zunehmen, wenn wir Systeme wie GPS-gesteuerte Hyperschall-Marschflugkörper einsetzen), was bedeutet, dass wir mehr zu verlieren haben, wenn die Welt ein Verbot von Orbitalgütern verfolgt. Ein Vorschlag, dass dies der Grund sein könnte, stammt von einer anderen verwandten Obama-Initiative, die "ein Verbot schädlicher Interferenzen gegen Satelliten" aushandelt. Ein solches Verbot würde Angriffe abschrecken. Dies ist seit langem ein US-amerikanisches Ziel - Präsident Jimmy Carter kündigte erstmals das Prinzip an, dass ein Angriff auf einen amerikanischen Satelliten als Kriegshandlung behandelt wird -, aber seine Aufnahme in sein eigenes internationales Abkommen ist ein neuer Ansatz.

Kritiker könnten argumentieren, dass ein Verbot von Weltraumwaffen nur zu Selbstzufriedenheit unter den gesetzestreuen Nationen führen und Betrügern den Vorteil der Überraschung verschaffen würde. Auf der anderen Seite wäre ein grobes improvisiertes System wahrscheinlich nicht so nützlich, während ein ausgeklügeltes weltraumgestütztes Waffenprogramm (das über das Manövrieren explodierender Satelliten in der Nähe ihrer Ziele hinausging) wahrscheinlich einiges an Tests und Betrug erfordern würde schwer.

Die wahrscheinlichste Möglichkeit ist jedoch, dass es sich hauptsächlich um Atmosphären handelt. Wie das Abfangen Chinas gezeigt hat, erzeugen Angriffe auf Satelliten gefährliche Mengen an Trümmerteilen aus der Umlaufbahn - Schrapnelle, die die Erde tagelang, wochenlang oder sogar jahrelang umkreisen und alles bedrohen, was sich auf ihrem Weg befindet. (Und weil die Trümmer aus kleinen, sich schnell bewegenden und weit verbreiteten Fragmenten bestehen, ist es fast unmöglich, sie zu beseitigen.) Dies bedeutet, dass wahrscheinlich keine Raumfahrtmacht Großangriffe auf die Satelliten einer anderen Macht starten möchte. Das Ergebnis eines solchen Angriffs würde den Raum für den Angreifer ebenso unbrauchbar machen wie für das Ziel. In den nächsten ein oder zwei Jahrzehnten dürften die größten Bedrohungen von Schurkenstaaten mit Weltraumfähigkeiten ausgehen, wie dem Iran (der in der vergangenen Woche einen eigenen Satelliten startete) oder von Nordkorea - Ländern, von denen aus Raumschiffe angreifen können auf dem Boden, aber nicht viele ihrer eigenen Satelliten in Gefahr. Vielleicht glaubt Obama, dass ein Verbot von Weltraumwaffen unter den Raumfahrtnationen sie dazu ermutigen wird, Reihen gegen Schurkenstaaten zu schließen, die eine Bedrohung für alle sind. Das wäre sicherlich eine positive Entwicklung.

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