Die neue Plasma-Rakete der NASA ist bereit zum Testen

Die meisten heutigen Raketen sind chemische Raketen, was bedeutet, dass sie sich durch den Weltraum bewegen, indem sie bestimmte Chemikalien auf eine Weise kombinieren, die sie explosiv macht. Chemische Raketen sind schwer und brennen schnell, was sich hervorragend zum Verlassen der Erdoberfläche eignet, weniger jedoch für lange Reisen zum äußeren Sonnensystem.

Für diese längeren Reisen will die NASA einen neuen Raketentyp einsetzen: die Plasma-Rakete.

Die NASA hatte bereits 2015 einen Auftrag für den Bau einer Plasma-Rakete an die Firma Ad Astra vergeben, und diese Rakete nähert sich rasch der Bereitschaft. Das Unternehmen hat mehrere kurze Tests des Motors durchgeführt und bereitet sich auf einen längeren 100-Stunden-Test vor. Sobald dies irgendwann im nächsten Jahr passiert, wird der Raketenantrieb näher an echten Missionen sein.

Die Plasma-Rakete, die Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket (VASIMR), erhitzt mithilfe von Magnetfeldern Neon- oder Argongas auf unglaublich hohe Temperaturen. Dieses heiße Plasma wird dann mit sehr hoher Geschwindigkeit aus dem hinteren Teil der Rakete abgefeuert und sorgt für Schub.

Die Plasma-Rakete hat gegenüber herkömmlichen chemischen Treibmitteln den Vorteil, dass sie über einen sehr langen Zeitraum, wie Tage, Wochen oder Monate, einen geringen Schub erzeugen kann. Längere Brennzeiten bedeuten, dass die Rakete weniger Treibstoff benötigt, und weniger Treibstoff bedeutet, dass die Rakete mehr Fracht transportieren kann. Längere Brennzeiten bedeuten natürlich auch längere Reisezeiten, aber wenn Sie nur mit dem Schiff unterwegs sind, sind ein paar zusätzliche Wochen oder Monate nicht allzu wichtig.

Plasma-Raketen könnten nicht nur Fracht befördern, sondern auch Raumschiffe schneller zu fernen Zielen schicken. Plasma-Raketen könnten es uns ermöglichen, Jupiter, Saturn oder weiter entfernte Ziele in ein oder zwei Jahren zu erreichen, anstatt den größten Teil eines Jahrzehnts, was mehr Missionen zum äußeren Sonnensystem bedeuten könnte.

In ein paar kurzen Jahren könnte Plasma uns durch das Sonnensystem treiben.

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