Lockheed kündigt den Bau eines Mach 6-Kampfflugzeugs an

Marillyn Hewson, CEO von Lockheed Martin, gab am Dienstag bekannt, dass das Luft- und Raumfahrtunternehmen "mehrere Durchbrüche" bei einem Hyperschall-Kampfflugzeug erzielt hat, das Mach 6 erreichen könnte, das als Hypersonic Test Vehicle 3X oder HTV-3X bekannt ist.

Die zunehmende Forschung im Bereich des Hyperschallflugs ist Teil des DARPA Falcon-Projekts, einer Initiative zur Entwicklung von Hyperschallfahrzeugen, die in der Lage sind, innerhalb einer Stunde Luftangriffe auf der ganzen Welt durchzuführen. Dieses militärische Ziel wird als Prompt Global Strike (PGS) bezeichnet.

In ihrem Statement beim jährlichen Medientag von Lockheed Martin diskutierte Hewson mehrere Hyperschallprojekte.

Lockheed Martin hat das Erbe, schnelle Flugzeuge herzustellen, wie sie in den Hypersonic Test Vehicle-Programmen von DARPA enthalten sind.

Wir haben mehrere Durchbrüche bei HTV-3X erzielt. Und wir produzieren jetzt eine steuerbare aerodynamische Konfiguration mit geringem Luftwiderstand, die einen stabilen Betrieb vom Start über Unterschall, Transsonic, Superschall und Hyperschall bis Mach 6 ermöglicht.

Und vor allem beweisen wir, dass ein Hyperschallflugzeug zu einem erschwinglichen Preis hergestellt werden kann. Wir schätzen, dass die Entwicklung, der Bau und der Flug eines Demonstrationsflugzeugs der Größe einer F-22 weniger als 1 Milliarde US-Dollar kosten werden.

Das andere DARPA-Programm, das HTV-2, hat einen robusten und stabilen aerodynamisch gesteuerten Flug bei Geschwindigkeiten von mehr als Mach 20 bewiesen.

HTV-2 und HTV-3X werden als unbemannte transsonische Flugzeuge vorgeschlagen, die Luftangriffe über große Entfernungen durchführen könnten. Der HTV-2 war Teil von zwei Starttests, aber das HTV-3X-Programm wurde 2008 wegen Budgetmangels ausgesetzt.

Das HTV-2 ist ein Versuchsflugzeug, das nach dem Start mit einer Rakete Mach 20-Geschwindigkeiten oder etwa 21.000 Meilen pro Stunde erreichen kann. Es wurden zwei Starttests für HTV-2 durchgeführt, einer im Jahr 2010 und einer im Jahr 2011. Nach dem zweiten Start mit einer Minotaur IV-Rakete im Jahr 2011 erreichte der HTV-2 erfolgreich Geschwindigkeiten zwischen Mach 17 und Mach 22, bevor er aus Sicherheitsgründen in den Pazifik stürzte Vorsicht.

Das HTV-3X, das vor dem Auslaufen des Projekts im Jahr 2008 als Blackswift bezeichnet wurde, unterscheidet sich vom HTV-2 darin, dass es konventionell startet und landet, anstatt per Rakete gestartet zu werden. Die HTV-3X hätte die Größe eines herkömmlichen Kampfjets.

Lockheed arbeitet auch an einem Hyperschall-Spionageflugzeug, das 2013 angekündigt wurde. Die SR-72 fliegt mit Mach 6 doppelt so schnell wie die berühmte SR-71 Blackbird von Lockheed, die 1998 aus dem Militärdienst ausgeschieden war. Dies wurde 2013 angekündigt dass Flugtests für die SR-72 bereits 2018 stattfinden könnten.

Es ist schwer zu sagen, wann wir möglicherweise Flugtests für den HTV-3X sehen oder welche "mehreren Durchbrüche" Lockheed dazu veranlasst haben, nach einer achtjährigen Pause wieder an dem Projekt teilzunehmen. Aber das Pentagon hat sich eindeutig dazu verpflichtet, den Transonic Flight für das Militär zu entwickeln, und Lockheed hat reagiert.