Wie eine neue Batterie das ländliche Afrika aufladen könnte

Afrikaner auf dem Land haben mindestens eine Sache Gemeinsam mit Menschen in Industrieländern: das ständige Streben nach einer Handy-Gebühr. Der Unterschied liegt in dem, wonach wir suchen. Im ländlichen Afrika ist es nicht ungewöhnlich, ein Telefon mit einer Autobatterie aufzuladen. Autoladegeräte mit Zigarettenanzünderadaptern sind weit verbreitet, und unternehmungslustige Bastler bauen die Adapter auseinander, befestigen sie an gebrauchten Autobatterien und berechnen eine Gebühr von 0,25 US-Dollar.

"Es gibt weltweit 500 Millionen Handynutzer, die keinen Zugang zum Stromnetz haben. Wie in aller Welt laden sie ihre Handys auf?" fragt Michael Lin, ein amerikanischer Produktdesigner und Gründer von Fenix ​​International. (Diese Zahl von 500 Millionen stammt aus Untersuchungen der GSMA, der internationalen Vereinigung von Mobilfunkbetreibern.) "Die überraschende Antwort ist, dass sie völlig informell ist: jeweils 25 Cent." Es stellt sich heraus, dass Mobilfunknetze und Lin einen Markt in Afrika sehen. Lin möchte einen sichereren, zuverlässigeren Akku und einen Mikroleistungsgenerator verkaufen, und die Mobilfunkanbieter möchten, dass Kunden ihre Telefone aufladen.

Das Problem mit Autobatterien ist, dass sie gefährlich sind. In Privathaushalten können sie austreten oder Säure verschütten. "Wir haben viele Verbrennungen gesehen", sagt Lin. Außerdem summieren sich die Kosten. Wenn sie wiederholt entladen werden, verlieren Autobatterien schnell ihre Fähigkeit, eine Ladung zu halten. Und sie aufzuladen kann eine Tortur sein. Die Leute müssen sie zum nächsten Dorf mit einem Generator oder einem Netzanschluss fahren, was manchmal eine Strecke von mehreren Kilometern ist.

Nachhaltige Energie durch bessere Batterien?

Also, als Lin sagt, er habe eine wiederaufladbare Blei-Säure-Batterie für das ländliche Afrika gebaut, auf deren Oberfläche das nicht nach einer Verbesserung klingt. Der Unterschied besteht darin, dass seine Batterie robust ist und nicht so leicht ausläuft. In den Labors haben Fenix-Tester Tausende von Zyklen durchlaufen, sie mit Salzwasser besprüht, sie auf 18 Gesichter und Ecken von drei Fuß auf Beton fallen lassen und sie mit UV-Licht bestrahlt, um ihre Unversehrtheit zu testen. Die intelligente Hardware und Software des ReadySet ahmt den Batterieschutz der Geräte nach, die tatsächlich mit Batterien betrieben werden: Mobiltelefone, Notebooks und MP3-Player. Sie schalten ab, bevor sie vollständig entladen sind, im Gegensatz zu Autobatterien, die einfacher sind und nur für eine konstante Ladung ausgelegt sind. Dies verlängert die Lebensdauer des ReadySets auf zwei bis drei Jahre bei regelmäßiger Verwendung. Es verfügt über einen Zigarettenanzünder und USB-Anschlüsse und wird mit einem Fahrradgenerator oder einem Solarpanel aufgeladen. Es wird auch eine Gebühr von einer Steckdose erhoben, sofern eine verfügbar ist, und Lins Team entwickelt Wind- und Wasserkraftgeneratoren.

Der Name der Batterie, ReadySet, spiegelt die Benutzerfreundlichkeit wider. Es ist Plug-and-Play und sofort einsatzbereit, ohne dass Ladegeräte oder verbrauchte Batterien geändert werden müssen. Da ReadySet dem, was die Leute gerade tun, so ähnlich ist, glaubt Lin, dass es eine einfache Technologie sein wird, die übernommen werden kann. "Der Aufbau auf der bestehenden Kultur war die Inspiration für diese Lösung", sagt er.

Die Kultur bevorzugt jetzt die vielseitige Autobatterie. Sie versorgen nicht nur afrikanische Telefone mit Strom, sondern sie beleuchten auch Privathaushalte, Fernseher, Radios und andere Geräte. "Das Stromnetz ist für viele Nationen zu teuer, auch für ländliche Gemeinden hier in den USA", sagt Heather Fleming, Mitbegründerin der in San Francisco ansässigen Designfirma Catapult Design, die Zeit gespendet hat, um Mikroleistungsgeneratoren für den außerbetrieblichen Bereich zu entwickeln -Gittergemeinschaften. "Und selbst wenn jemand die Rechnung für die Infrastruktur bezahlen würde, könnten sich die meisten Häuser ihre Stromrechnung wahrscheinlich nicht leisten."

Lin vergleicht die Autobatterie in Afrika mit einem Wassereimer: Die Menschen beziehen Strom aus einer kommunalen Quelle wie Wasser aus einem Brunnen. Der ReadySet-Geschäftsplan rastet direkt in diesem System ein. Ein kleines Unternehmen kann in eines investieren und Gewinne mit dem Verkauf von Telefongebühren an die Community erzielen. Das Gerät und ein Generator - entweder ein Anbaugerät für ein Fahrrad oder Sonnenkollektoren - kosten 150 US-Dollar. Diese Kosten könnten sinken, wenn die Produktion steigt, vielleicht so niedrig wie 100 US-Dollar, vermutet Lin.

Distribution und der lokale Markt

Um das Gerät zu vertreiben, befindet sich Fenix ​​in Gesprächen mit großen Mobilfunknetzen mit der Hoffnung, dass sie diese zusammen mit ihren Handys verkaufen werden. Und die Firmen sind interessiert. Als die GSMA ihren Bericht veröffentlichte, in dem 500 Millionen Mobiltelefonnutzer genannt wurden, die keinen Netzzugang haben, fügte sie Zahlen von Digicel hinzu, einer internationalen Fluggesellschaft: 10 bis 14 Prozent. So viel mehr Einkommen pro Kunde kann Digicel erzielen, wenn seine Kunden außerhalb des Stromnetzes ihre Telefone regelmäßig aufladen können.

Die Pilotversuche für 20 oder mehr ReadySet-Geräte beginnen in diesem Monat in Uganda. Neue Add-Ons sind in der Entwicklung. Das ReadySet ist eine offene Plattform, die weitgehend dem App Store von Apple nachempfunden ist und in der jeder ein kompatibles Tool wie einen anderen Generator, einen automatischen Cornhusker oder LED-Leuchten bauen kann, die in den Akku eingesteckt werden. Fenix ​​arbeitet möglicherweise auch mit anderen Unternehmen zusammen, die Solar-LED-Laternen und -Öfen sowie Technologien vertreiben, die das Leben der vier Milliarden Menschen auf der Welt verändern können, die weniger als 4 US-Dollar pro Tag verdienen. Dann, irgendwann im Jahr 2011, plant Fenix, das System in den USA zu verkaufen. "Es gibt großes Interesse von Menschen, die einen grünen, klimaneutralen digitalen Lebensstil wollen", sagt Lin. "Es könnte sich um eine Neuerung handeln. Sie können auf das Fahrrad steigen und Ihre gesamte Elektronik mit Strom versorgen."