Ein Jahr nach dem Supersturm Sandy hat sich etwas geändert?

Andrew Burton / Getty ImagesAm 22. Oktober 2012 wurde das Niederdrucksystem vor der Küste von Jamaika wurde Tropical Depression Eighteen bezeichnet. Eine Woche später, am 29. Oktober 2012, um 19.30 Uhr, landete der Supersturm Sandy in Brigantine, New Jersey, einer Barriereinsel nördlich von Atlantic City, New Jersey.

Der Sturm hatte diese Woche damit verbracht, aus der Karibik aufzuspringen, wo er 200.000 Häuser in Kuba beschädigte und 80 Menschen in Haiti tötete. Als es links abbog und den Nordosten der USA traf, erstreckte sich der Sturm über 1000 Meilen und traf Menschen in 24 Bundesstaaten. In Brigantine beschädigten Sturmfluten und Wind 2300 Häuser. Es traf weitere 58.000 im Rest von New Jersey. Berichten der National Oceanic and Atmospheric Administration und der Hurricane Sandy Rebuilding Task Force der Bundesregierung zufolge wurden in Sandys Einschlagszone 650.000 Häuser beschädigt oder zerstört.

Wie schlimm es wirklich war

Sandy hat den größten Teil seiner Verwüstung mit der überwältigenden Sturmflut angerichtet, die in Teilen von New York City eine Höhe von 14 Fuß erreichte. Vor den Ufern von Monmouth County, New Jersey, erreichten die Wellen einen Rekord von 32 Fuß. Auf der vorstädtischen Insel Long Island wurden 100 Millionen Gallonen Rohabwasser in die Hewlett Bay verschüttet, und das war nur ein Bruchteil der 3,5 Milliarden Gallonen Rohabwasser, die als Kläranlagen an der Ostküste in die Straßen der Nachbarschaft gespült wurden. In West Virginia und North Carolina gab es Schneestürme und 3-Fuß-Schneefälle.

Insgesamt wurden 159 Menschen während des Sturms und in der Folgezeit getötet. Viele ertranken im Hochwasser, andere wurden jedoch durch heruntergekommene Stromleitungen, umstürzende Bäume, Kettensägenunfälle, Kohlenmonoxidvergiftung durch tragbare Generatoren und Stürze im Dunkeln getötet. All dies geschah, als das Krankenhaussystem der Region unter der Belastung von Sandy zusammenbrach. Sechs Krankenhäuser mussten in New York City schließen und zwei weitere wurden in New Jersey evakuiert.

Und selbst einen Monat nach der Landung von Sandy lebten schätzungsweise 12.000 Menschen im Großraum New York City in ungeheizten Wohnungen.

Was hat sich geändert?

Die Staaten, die Sandys Zorn ertragen haben, haben im letzten Jahr versucht, ihre Gesetze zu ändern, um die Bewohner aus den Gefahrenzonen zu bringen. In New Jersey zum Beispiel schreiben die neuen staatlichen Vorschriften vor, dass Hausbesitzer ihre Häuser erheben müssen, wenn sie sich in einem von der FEMA abgegrenzten Überschwemmungsgebiet befinden und ihre Häuser erheblich beschädigt wurden. Hilfe ist für diesen Prozess verfügbar, aber für Hausbesitzer war es schwierig, darauf zuzugreifen. Und zurück in Brigantine wurden weniger als 50 Erhöhungsgenehmigungen erteilt, da die Hausbesitzer den bürokratischen Aufwand überwinden mussten.

In New York stellte der Staat 171 Millionen US-Dollar bereit, um beschädigte Häuser zu Pre-Sandy-Bewertungen zu kaufen. Die Idee war, dass Hausbesitzer an einen sichereren Ort ziehen könnten, ohne die Investition in ihre Häuser zu verlieren. Aber die Dinge sind nicht nach dem Plan des Staates gelaufen - die meisten Hausbesitzer entscheiden sich dafür, wieder aufzubauen, anstatt zu gehen. Der Staat New York schätzt, dass höchstens 10 bis 15 Prozent der betroffenen Hausbesitzer irgendwann ein Buyout anstreben werden. In New York City hat sich ein ähnlicher Buy-out-Plan in einigen vom Hochwasser stark betroffenen Stadtvierteln als erfolgreicher erwiesen, beispielsweise im Stadtteil Oakwood Beach auf Staten Island.

Im Gefolge von Sandy empfahl eine Task Force für Gebäudebeständigkeit 33 Änderungen und Verbesserungen des New Yorker Baukodex. Bislang hat die Stadt fünf Vorschriften erlassen, darunter Rückflussverhinderer in hochwassergefährdeten Gebieten, um zu verhindern, dass Abwässer in Haushalte und Unternehmen gelangen. Zum anderen muss die Stadt die Gebäudeanforderungen in Hochwassergebieten aktualisieren und klären. Dem Stadtrat wurden Vorschläge unterbreitet, wonach Bauherren bei Neubauten und Umbauten windfeste Fenster und Türen einbauen müssen.

Das New Yorker U-Bahn-System, das während Sandy weitgehend vom Netz gegangen war, hat eine eigene Hurrikan-Härtung erfahren. Die Leitungen wurden versiegelt und in Queens wurde ein neuer Ufermauer für 15 Millionen US-Dollar gebaut, um die A-Linie zu schützen, die während Sandy überflutet wurde. Gemäß Die New York Times, Die MTA erwägt auch wasserdichte U-Boot-Türen und andere High-Tech-Dämme, die vor einem Sturm geschlossen werden können.

Der nächste Hurrikan

So schlimm Sandy auch war, es hätte viel schlimmer kommen können. Wenn der Great New England Hurricane von 1938 - auch als Long Island Express bekannt - heute getroffen würde, würde der Schaden wahrscheinlich die 65 Milliarden Dollar von Sandy in den Schatten stellen. Der Hurrikan von 1938 tötete mehr als 700 Menschen, ließ 63.000 Menschen obdachlos werden und versenkte rund 3000 Boote entlang der nordöstlichen Küste.

"Sandy war ungewöhnlich, weil sie senkrecht zur Küste verlief", sagt Karen Clark, deren Unternehmen Karen Clark & ​​Company die Bewertung des Katastrophenrisikos für die Versicherungsbranche und andere große Unternehmen durchführt. "Wenn wir einen Hurrikan mit der Intensität von Sandy hätten, der aber einen ähnlichen Verlauf wie Irene im Jahr 2011 genommen hätte, könnte der Schaden das Zwei- bis Dreifache dessen betragen, was wir bei Sandy gesehen haben."

Laut Clark's Analyse hat allein der Staat New York ein Vermögen von 5 Billionen US-Dollar an der Küste und New Jersey weitere 1 Billion US-Dollar. Die Entwicklung entlang der Küstenregionen hat dazu geführt, dass selbst kleinere Stürme Schäden in Millionenhöhe verursachen können.

Clark meint, dass sie die Entwicklungen im Gefolge von Sandy positiv beurteilt, einschließlich Änderungen der Bauvorschriften und Rückkaufprogramme. "Es ist ein Anfang", sagt Clark. "Aber es ist eine sehr positive Einstellung. Die Einstellung hat sich jetzt geändert, von 'es wird hier niemals passieren' zu 'Was können wir tun, um uns auf die nächste vorzubereiten?'"