Wie man ein Motorrad fährt und einen Biker-Führerschein macht

Motorradfahren kann eine der unglaublichsten Erfahrungen sein, die Sie jemals gemacht haben. Es ist befreiend, rebellisch und romantisch zugleich, macht unglaublich süchtig und ist die Risiken voll und ganz wert. Auf dem College fuhr ich eine Sommerpause mit einem Honda Enduro zur und von der Arbeit. Half-Dirt-Bike und Half-Street-Bike, es war schonend für den Geldbeutel und konnte so ziemlich überall hingehen. Fast 20 Jahre später setze ich meine schönen Erinnerungen in die Tat um und klettere auf zwei Rädern zurück. Warum fragst du? Warum nicht?

Vor allem ist es wichtig, vorsichtig mit dem Reiten umzugehen - und zu lernen, wie man es macht. Ohne Lizenz oder formale Ausbildung war ich selbst damals nicht gerade "street legal" - eher jung und dumm. Jetzt weiß ich es besser, weil Sie am Ende dafür bezahlen, wenn Sie Fahrräder weniger ernst nehmen, als es die Risiken vorschreiben: Nach Angaben der Nationalen Behörde für Verkehr und Sicherheit auf Autobahnen waren 25 Prozent aller im Jahr 2004 getöteten Motorradfahrer ohne ordnungsgemäßen Führerschein unterwegs und 92 Prozent der in einen Unfall verwickelten Motorradfahrer waren Autodidakten oder wurden von Familienangehörigen oder Freunden unterrichtet. Eine Statistik zu sein, ist nicht mein Lebensziel, deshalb habe ich ein paar Freunde beim Motorcycle Safety Council (MSF) um eine kleine Anweisung gebeten.

Seit mehr als 33 Jahren entwickelt und pflegt MSF qualitativ hochwertige, forschungsbasierte Lehrpläne für die Fahrerausbildung und -ausbildung, um die sicherheitsrelevanten Bedürfnisse und Interessen der Motorradfahrer bestmöglich zu erfüllen. Das grundlegende Fahrerprogramm ist so konzipiert, dass Sie in nur zweieinhalb Tagen vom Anfänger zum lizenzierten Motorradfahrer gelangen, unabhängig von Alter oder Fahrkönnen - perfekt für mich, perfekt für jeden. MSF bietet mehr Kurse für geübte Fahrer an, die ihre On- und Offroad-Techniken verbessern möchten. Und da es mit Reitschulen im ganzen Land verbunden ist, haben Sie kein Problem, eine Klasse in Ihrer Nähe zu finden. Klicken Sie hier, um Ihr Ticket für die Fahrt zu finden, und lesen Sie auf den nächsten Seiten mein tägliches Tagebuch, was Sie erwartet.

Erster Tag: Orientierung

Nachdem ich die ganze Woche gearbeitet habe, bin ich nicht wirklich glücklich darüber, an einem Freitagabend mehr als drei Stunden Unterricht durchgesessen zu haben. Aber es ist Teil des Kurses hier in Trama's Motorcycle & Auto School (www.tramas.com) und sollte sich lohnen, sobald ich wieder auf die Straße kann. Nachdem ich meine dritte große Tasse Kaffee getrunken habe, nehme ich Platz und lasse das Lernen beginnen.

Die Klasse beginnt mit einer "Kennenlern" -Sitzung, in der jeder Schüler mitteilen muss, warum er an dem Kurs teilnimmt und wie viel Erfahrung er im Reiten hat. Einige Leute hier haben absolut keine Erfahrung auf einem Motorrad, während andere seit Jahrzehnten fahren. Aber die meisten waren wie ich: Sie holten ihre Lizenzen zurück und erfrischten ihre Fähigkeiten, nachdem sie lange Zeit vom Fahrrad gefahren waren. Zu meiner Überraschung sind viele Frauen in der Klasse. Ich weiß nicht warum, aber ich nahm an, dass der Raum voll von Männern mittleren Alters sein würde, die traurigerweise ihre Jugend wiedererleben wollten, oder ein Haufen von Meatheads, die das Bedürfnis nach Schnelligkeit verspürten. Wenn ich einige meiner weiblichen Kollegen um Erklärungen bitte, sagen fast alle, dass sie es satt haben, auf dem Fahrrad eines Freundes oder Ehemanns zu fahren, und dass sie eines ihrer eigenen wollen. Sie sind nicht allein: Laut Ärzte ohne Grenzen machen Frauen fast 10 Prozent der amerikanischen Motorradbevölkerung aus. Und mehr Frauen kaufen Fahrräder als jemals zuvor - vor 10 Jahren waren nur 2 Prozent der Kunden von Harley Davidson Frauen, verglichen mit 12 Prozent im Jahr 2006. Auch unsere Instruktoren Lori Taube und Tracey Begalla sind Fahrerinnen - und erfahrene Fahrerinnen bei Das.

Nachdem wir uns kennengelernt haben, beschäftigen wir uns den Rest des Abends mit den Grundlagen des Fahrens - Lehrbuchszenarien für alles, vom Einsteigen in ein Fahrrad über das Finden der Bedienelemente bis hin zum defensiven Fahren und Vermeiden von Gefahren. Zwischen den Fächern sehen wir uns ein themenspezifisches Rückblickvideo an, um die Klasse zu testen - ziemlich gründlich. Als die Klasse um 22 Uhr aufbricht, dreht sich mein Kopf. Ich habe jedoch ein grundlegendes Verständnis für das Layout, die Bedienung und die grundlegenden Fahrtechniken eines Motorrads. Jetzt bin ich bereit für die reale Sache.

Zweiter Tag: Zeit zu fahren

Wow, es ist früh. Heute Morgen haben wir uns am Farmingdale State College auf Long Island versammelt. Bevor wir auf unsere Motorräder steigen, die von der Schule geliefert werden, gibt Lori uns eine umfassende Überprüfung, um sicherzustellen, dass wir die richtige Ausrüstung haben - Helm, Handschuhe, Over-the-Ankle-Boots und Langarmhemden. Natürlich habe ich nicht die richtigen Handschuhe. "Zieh sie aus, geh in den Schuppen und hol ein Paar von Stacey", sagt sie.

Das Programm soll Ihnen den Einstieg in die zweirädrige Fortbewegung langsam erleichtern. Zuerst setzen wir uns einfach auf die Fahrräder, um ein Gefühl für ihr Gewicht zu bekommen und wo sich alle Bedienelemente befinden, bevor wir den Zündknopf drücken. "Wofür steht 'FINE-C'?" Schreit Lori. Etwas genervt über unser mangelndes Leseverständnis (oder 7 Uhr morgens Lethargie) sagt sie: "Komm schon! Wir haben es letzte Nacht gelernt: Kraftstoff, Zündung, Leerlauf, Motorabschaltung, Choke und Kupplung. Das ist etwas, was Sie brauchen jedes Mal, wenn Sie Ihr Fahrrad starten, überprüfen. Also aufgepasst. "

In den nächsten sieben Stunden durchlaufen wir eine Vielzahl von Übungen, um die grundlegende Funktionsweise des Motorrads zu betonen, z. B. wie man richtig bremst und zurückschaltet und ein Gefühl dafür bekommt, wo die Kupplung anfängt zu greifen (an ihrem Reibungspunkt). In den frühen Phasen des Motorradfahrens geht es darum, das Muskelgedächtnis zu stärken - indem Kombinationen von Hand-Fuß-Bewegungen so oft wiederholt werden, bis sie instinktiv und präzise sind. So bleiben Ihre Augen und Ihr Geist frei, die Straße abzusuchen. Jede Übung beginnt mit einer mündlichen Erklärung, gefolgt von einer visuellen Demonstration. Die Schüler können eine Übung so oft wiederholen, bis sie damit vertraut sind, und die Ausbilder geben bei jedem Manöver ein konstruktives Feedback zu Ihrer Fahrtechnik.

Nachdem Lori und Stacey einige Stunden lang die Grundlagen erlernt hatten, übersäten sie den Kurs mit vielen kleinen orangefarbenen Kegeln. Das neue Layout ist so konzipiert, dass wir mehrere Manöver ausprobieren können, die wir gerade gelernt haben. "Achte auf deine Geschwindigkeit", schreit Lori. "Schauen Sie, lehnen Sie sich zurück und drehen Sie sich. "Schau, wohin du gehen willst, nicht direkt vor dir. Drücke rechts, gehe rechts. Drücke links, gehe links. Lass uns Leute gehen." Und so geht es weiter bis kurz vor Einbruch der Dunkelheit.

Jetzt bin ich wund, dehydriert und ein bisschen frustriert. Ich habe gelernt, wie man die Reibungspunkte eines Fahrrads zu meinem Vorteil nutzt und wie man dreht, bremst und vieles mehr. Ich bin sogar in verschiedene Fahrsituationen geraten und habe mich sehr gut geschlagen. Ich habe jedoch Probleme, alles in Übungen mit mehreren Fertigkeiten zusammenzufügen. Ich bin mir sicher, dass Erschöpfung zu mangelnder Koordination und Zögern führt und beweist, dass müdes Fahren einfach nur dumm ist. Tag vorbei? Noch nicht. Es ist zurück im Klassenzimmer für ein paar Stunden Rückblick und einen schriftlichen Test.

Auf meiner Heimfahrt weiß ich definitiv mehr, wo ich unterwegs bin und welche Fahrzeuge sich in meiner Nähe befinden. Ich bin mir auch sehr bewusst, dass Motorräder in meiner Nähe fahren oder durch den Verkehr weben - das sollte jeder Autofahrer sein.

Dritter Tag: Die große Prüfung

Es ist ein neuer Tag - schön und frisch. Wir fangen sofort an, indem wir mehrere Fähigkeiten bündeln. Unsere erste Übung besteht darin, eine große Acht in einer Box zu machen, um das Timing, das Bremsen, das Beschleunigen und die Kurvenfahrt gleichzeitig zu testen. Nachdem ich gestern Probleme hatte, alles zusammenzubauen, klickt jetzt alles, während ich durch Übungen auf Hindernissen, Gefahren, Notbremsungen, Kurvenfahrten und dergleichen fahre. Eine volle Nachtruhe verändert wirklich Ihre Wahrnehmung auf dem Fahrrad - frustriertes Fahren erschwerte das Verständnis und die Ausführung.

Wir lernen, wie man über 2x4 fährt und komplexe Kurven und langsame Achter macht. Wir schlängelten uns durch enge und breite Slaloms. Gegen Mittag absolvieren wir eine Abschlussprüfung (entsprechend der schriftlichen Prüfung, die wir gestern abgelegt haben), und ich bestehe sie mit Bravour und verliere nur 4 Punkte bei der praktischen Prüfung und zwei Punkte bei der schriftlichen Prüfung.

Das Bestehen der Prüfung befreit Sie von einer Probefahrt beim DMV und berechtigt Sie zu einem Rabatt von 10 Prozent auf Ihre Versicherung. Aber der größte Vorteil ist, dass Sie ein besserer Fahrer sind, egal wie viel Erfahrung Sie haben - das habe ich von meinen Kameraden gelernt, die bereits Motorräder besaßen. Ich habe auch gelernt, dass es nicht unbedingt schlecht ist, mit Motorrädern vorsichtig und vorsichtig zu fahren. Nun, wenn ich nur diese Enduro zurückbekommen könnte.