Lächerlich saugfähiger Schwamm könnte helfen, Ölverschmutzungen aufzusaugen

Forscher der australischen Deakin University haben ein unglaublich saugfähiges Schwammmaterial entwickelt, mit dem künftige Ölverschmutzungen beseitigt werden können. Wenn sich die Explosion von Deepwater Horizon 2010 und die daraus resultierende Ölverschmutzung wiederholen, könnte dieser neue Superschwamm dazu beitragen, größere Schäden zu vermeiden und Milliarden von Dollar zu sparen.

"Jeder erinnert sich an die Katastrophe an der Golfküste, aber hier in Australien gibt es ein regelmäßiges Problem, und zwar nicht nur in unseren Gewässern", sagt Ying "Ian" Chen von der Deakin University, Autor des Forschungsberichts, in dem die Ergebnisse im Detail beschrieben werden Naturkommunikation. "Ölverschmutzungen durch Lastkraftwagen und andere Fahrzeuge können den ganzen Tag über Autobahnen schließen, was wiederum große wirtschaftliche Verluste zur Folge hat."

Das neue Material wurde ursprünglich als absorbierendes Pulver synthetisiert. Mithilfe von Forschern der Drexel University und der Missouri University of Science and Technology wurde diese Bornitridkraft, die die Forscher als "weißen Graphit" bezeichnen, in atomar dünne Schichten gebrochen und dann zu einer schwammartigen absorbierenden Membran geschichtet.

(a) Foto der freistehenden BN-Membran. (b) Die optische Durchlässigkeit der freistehenden BN-Membran und des Einsatzes ist ein Foto der BN-Membran, die über einem Papier mit einem gedruckten Logo angeordnet ist. (c) Foto einer BN-Membran, die in Umgebungsluft in der Flamme gehalten wird. REM-Bilder oDeakin University / Nature Communications

Das resultierende poröse Material besteht aus Flocken, die nur Nanometer dick sind und das 33-fache seines Eigengewichts in Ölen und anderen Lösungsmitteln aufnehmen können. Die Oberfläche eines einzelnen Gramms des Aerogelmaterials kann sich auf ungefähr die Größe von fünfeinhalb Tennisplätzen ausdehnen.

Eine Reihe von Technologien wird bereits zum Beseitigen von Ölverschmutzungen eingesetzt, beispielsweise verschiedene Ölabstreifvorrichtungen und Ausleger, um eine Ausbreitung zu verhindern. Diese superabsorbierenden Schwämme könnten ein weiteres Instrument darstellen, mit dem die Umweltbereinigungsteams die Kosten und Auswirkungen der unvermeidlichen Ölverschmutzung verringern können. Natürlich ist die beste Option, zu vermeiden, dass sie so gut wir können.